Webb-teleskopet fångar massivt stjärnbildande komplex

Credit: ESA/Webb, NASA & CSA, M. Meixner
Credit: ESA/Webb, NASA & CSA, M. Meixner

Denna bild från NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope visar en H II-region i det stora magellanska molnet (LMC), en satellitgalax till vår Vintergata. Denna nebulosa, känd som N79, är en region av interstellärt atomärt väte som är joniserat, fångat här av Webbs Mid-InfraRed Instrument (MIRI).

N79 är ett massivt stjärnbildande komplex som sträcker sig över ungefär 1 630 ljusår i den i allmänhet outforskade sydvästra regionen av LMC. N79 betraktas vanligtvis som en yngre version av 30 Doradus (även känd som Tarantula-nebulosan), ett annat av Webbs senaste mål. Forskning tyder på att N79 har en stjärnbildningseffektivitet som överstiger den hos 30 Doradus med en faktor på två under de senaste 500 000 åren.

Den här bilden fokuserar på ett av de tre gigantiska molekylära molnkomplexen, som kallas N79 South (förkortat S1). Det tydliga ”starburst”-mönstret som omger detta ljusstarka objekt är en serie diffraktionsspikar. Alla teleskop som använder en spegel för att samla in ljus, vilket Webb gör, har den här typen av artefakter som uppstår på grund av teleskopets konstruktion.

I Webbs fall uppstår de sex största stjärnfallspiggarna på grund av den hexagonala symmetrin hos Webbs 18 primära spegelsegment. Mönster som dessa syns bara runt mycket ljusstarka, kompakta objekt, där allt ljus kommer från samma ställe. De flesta galaxer, även om de ser mycket små ut i våra ögon, är mörkare och mer utspridda än en enskild stjärna och uppvisar därför inte detta mönster.

Vid de längre våglängderna av ljus som fångas av MIRI visar Webbs vy av N79 regionens glödande gas och stoft. Detta beror på att ljus i det mellaninfraröda området kan visa vad som händer djupare inne i molnen (medan ljus med kortare våglängder skulle absorberas eller spridas av stoftkorn i nebulosan). Några protostjärnor som fortfarande är inbäddade syns också i detta fält.

Stjärnbildande regioner som denna är av intresse för astronomer eftersom deras kemiska sammansättning liknar den i de gigantiska stjärnbildande regioner som observerades när universum bara var några miljarder år gammalt och stjärnbildningen var på topp. Stjärnbildande regioner i vår galax Vintergatan producerar inte stjärnor i samma rasande takt som N79, och har en annan kemisk sammansättning. Webb ger nu astronomer möjlighet att jämföra observationer av stjärnbildning i N79 med teleskopets djupa observationer av avlägsna galaxer i det tidiga universum.

Dessa observationer av N79 är en del av ett Webb-program som studerar utvecklingen av de cirkumstellära skivorna och höljena hos stjärnor som bildas över ett brett spektrum av massor och i olika utvecklingsstadier. Webbs känslighet kommer att göra det möjligt för forskare att för första gången upptäcka de planetbildande stoftskivorna runt stjärnor med liknande massa som vår sol på LMC:s avstånd.

Denna bild innehåller ljus på 7,7 mikron som visas i blått, 10 mikron i cyan, 15 mikron i gult och 21 mikron i rött (filter 770W, 1000W, 1500W respektive 2100W).

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.