Varför förnekar människor klimatförändringar? Studie visar oväntade resultat

Mer torka, mer varmt väder, mer skyfall som på bilden som visar översvämningen i Ahrdalen i Tyskland 2021: trots dessa tecken är det många som ifrågasätter klimatförändringarna eller vägrar att tro att de främst orsakas av mänsklig aktivitet. Kredit: Volker Lannert/Universitetet i Bonn
Mer torka, mer varmt väder, mer skyfall som på bilden som visar översvämningen i Ahrdalen i Tyskland 2021: trots dessa tecken är det många som ifrågasätter klimatförändringarna eller vägrar att tro att de främst orsakas av mänsklig aktivitet. Kredit: Volker Lannert/Universitetet i Bonn

Förvränger de som förnekar klimatförändringarna fakta för att undvika att behöva ändra sitt miljöskadliga beteende? Forskare från universitetet i Bonn och Institute of Labor Economics (IZA) genomförde ett online-experiment med 4 000 vuxna amerikaner och fann inga bevis som stödde denna idé. Författarna till studien blev själva förvånade över resultaten. Huruvida de är goda eller dåliga nyheter för kampen mot global uppvärmning återstår att se. Studien publiceras i tidskriften Nature Climate Change.

Ett förvånansvärt stort antal människor bagatelliserar fortfarande effekterna av klimatförändringarna eller förnekar att de främst är en produkt av mänsklig aktivitet. Men varför är det så? En hypotes är att dessa missuppfattningar bottnar i en specifik form av självbedrägeri, nämligen att människor helt enkelt tycker att det är lättare att leva med sina egna klimatmisslyckanden om de inte tror att det faktiskt kommer att bli så illa.

”Vi kallar denna tankeprocess för ’motiverat resonemang'”, säger professor Florian Zimmermann, ekonom vid universitetet i Bonn och forskningsdirektör vid IZA.

Motiverat resonemang hjälper oss att rättfärdiga vårt beteende. Till exempel kan någon som flyger på semester flera gånger om året ge sig själv ursäkten att planet ändå skulle lyfta utan dem, eller att bara en flygning inte kommer att göra någon skillnad, eller – mer till den punkten – att ingen ändå har bevisat att det finns en klimatförändring orsakad av människan. Alla dessa argumentationsmönster är exempel på motiverade resonemang. Att böja fakta tills det gör det möjligt för oss att upprätthålla en positiv bild av oss själva samtidigt som vi upprätthåller vårt skadliga beteende.

Självbedrägeri för att bevara en positiv självbild

Men vilken roll spelar denna form av självbedrägeri för hur människor tänker om klimatförändringarna? Tidigare har det funnits få vetenskapliga bevis för att besvara den frågan. Den senaste studien har nu täppt till denna kunskapslucka – och gett några oväntade resultat. Zimmermann och hans kollega Lasse Stötzer genomförde en rad onlineexperiment med ett representativt urval av 4 000 vuxna amerikaner.

I centrum för experimenten stod en donation värd 20 dollar. Deltagarna lottades slumpmässigt till en av två grupper. Medlemmarna i den första gruppen kunde dela upp de 20 dollarna mellan två organisationer, som båda var engagerade i kampen mot klimatförändringarna. Medlemmarna i den andra gruppen kunde däremot välja att behålla de 20 dollarna själva istället för att ge bort dem och fick då faktiskt pengarna i slutändan.

”Den som behåller donationen måste motivera det för sig själv”, säger Zimmermann, som också är medlem i ECONtribute Cluster of Excellence, Collaborative Research Center Transregio 224 och Transdisciplinary Research Area Individuals & Societies vid universitetet i Bonn. ”Ett sätt att göra det är att förneka att klimatförändringarna existerar.”

När det hände beslutade nästan hälften av dem i den andra gruppen att hålla fast vid pengarna. Forskarna ville nu veta om dessa individer skulle motivera sitt beslut i efterhand genom att förneka klimatförändringarna. De två grupperna hade slumpmässigt satts samman. Utan ”motiverat resonemang” borde de därför i grunden ha en liknande inställning till global uppvärmning orsakad av människan. Om de som behöll pengarna för sig själva rättfärdigade sina handlingar genom självbedrägeri, borde deras grupp dock uppvisa större tvivel om klimatförändringarna.

”Men vi såg inga tecken på den effekten”, avslöjar Zimmermann.

Förnekelse av klimatförändringar: Ett kännetecken för ens identitet?

Denna slutsats bekräftades också i ytterligare två experiment.

”Med andra ord gav vår studie oss inga indikationer på att de utbredda missuppfattningarna om klimatförändringar beror på denna typ av självbedrägeri”, säger Zimmermann och sammanfattar sitt arbete. Vid första anblicken är detta goda nyheter för beslutsfattare, eftersom resultaten kan betyda att det faktiskt är möjligt att korrigera missuppfattningar om klimatförändringarna, helt enkelt genom att tillhandahålla omfattande information. Om människor däremot böjer verkligheten, då är detta tillvägagångssätt väldigt mycket en non-starter.

Zimmermann råder dock till försiktighet och säger: ”Våra data avslöjar vissa indikationer på en variant av motiverat resonemang, särskilt att förnekandet av förekomsten av mänskligt orsakad global uppvärmning utgör en del av den politiska identiteten hos vissa grupper av människor.”

Med andra ord kan vissa människor i viss mån definiera sig själva just genom att de inte tror på klimatförändringarna. För dem är detta sätt att tänka ett viktigt drag som skiljer dem från andra politiska grupper, och därför är det troligt att de helt enkelt inte bryr sig om vad forskare har att säga om ämnet.

Ytterligare information: A Representative Survey Experiment of Motivated Climate Change Denial, Nature Climate Change (2024). DOI: 10.1038/s41558-023-01910-2

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.