USA:s dödsdömda månlandare nu på väg mot jorden

Den här bilden som släpptes av Astrobotic den 8 januari 2024 visar den första bilden från Astrobotics månlandare Peregrine i rymden, med Multi-Layer Insulation i förgrunden.
Den här bilden som släpptes av Astrobotic den 8 januari 2024 visar den första bilden från Astrobotics månlandare Peregrine i rymden, med Multi-Layer Insulation i förgrunden.

En privat amerikansk månlandare som har läckt bränsle under hela sin resa är nu på väg mot jorden och kommer sannolikt att brinna upp i atmosfären, sade företaget på lördagen.

Astrobotic har publicerat regelbundna uppdateringar om Peregrine-landarens status sedan starten av dess olycksaliga resa, som började när den sprängdes iväg på en helt ny Vulcan-raket byggd av United Launch Alliance den 8 januari.

Strax efter att rymdskeppet separerats från raketen utsattes det för en explosion ombord och det stod snart klart att det inte skulle göra en mjuk månlandning på grund av mängden drivmedel som det förlorade – även om Astrobotics team kunde driva de vetenskapliga experiment de hade med sig för NASA och andra rymdorganisationer och samla in data från rymdfärden.

”Vår senaste bedömning visar nu att rymdfarkosten är på väg mot jorden, där den sannolikt kommer att brinna upp i jordens atmosfär”, skrev det Pittsburgh-baserade företaget på X.

”Teamet utvärderar för närvarande alternativ och vi kommer att uppdatera så snart vi kan.”

Den lådformade roboten har nu varit i rymden i mer än fem dagar och befinner sig för närvarande 390 000 kilometer från vår planet, tillägger Astrobotic.

Rymdobservatörer har följt Peregrines bana noga och många hade hoppats att den fortfarande skulle kunna göra en ”hård landning” på månen, som andra misslyckade landare har gjort tidigare – men det står nu klart att även det reducerade målet inte kommer att uppnås.

Förutom vetenskaplig hårdvara har rymdskeppet med sig last för privata kunder till Astrobotic, inklusive en sportdrycksburk, en fysisk Bitcoin, samt aska och DNA från människor och djur.

Astrobotic är det senaste privata företaget som har misslyckats med en mjuklandning, efter en israelisk ideell organisation och ett japanskt företag.

NASA hade betalat Astrobotic mer än 100 miljoner dollar för att transportera lasten, inom ramen för ett experimentellt program kallat Commercial Lunar Payload Services. Det övergripande målet är att skapa en kommersiell månekonomi och minska sina egna omkostnader.

Även om det inte fungerade den här gången har NASA:s tjänstemän klargjort att deras strategi med ”fler skott på mål” innebär fler chanser att göra mål, och nästa försök, av Houston-baserade Intuitive Machines, startar i februari.

Astrobotic själva kommer att få en ny chans i november med sin Griffin-landare som transporterar NASA:s VIPER-rover till månens sydpol.

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.