Tillsätt bara salt: Forskare upptäcker ett säkert och enkelt sätt att få desinfektionsmedel att fungera bättre

Grafisk sammanfattning. Kredit: ACS Nano (2023). DOI: 10.1021/acsnano.3c03315
Grafisk sammanfattning. Kredit: ACS Nano (2023). DOI: 10.1021/acsnano.3c03315

En kemiingenjör vid University of Alberta har utvecklat ett desinfektionsmedel som är mer effektivt än rent alkoholbaserade produkter, bara genom att tillsätta salt.

Vanliga desinfektionslösningar med 70% alkohol och 30% vatten har stora begränsningar, säger Hyo-Jick Choi vid Department of Chemical and Materials Engineering.

Ett problem med alkohol är att det avdunstar för snabbt från ytor som bänkskivor, glas och rostfritt stål, vilket minskar dess effektivitet mot tuffa patogener som Clostridium difficile. Bakterien, som ofta kallas C. difficile, orsakar mild till svår diarré och tarmbesvär och är den vanligaste orsaken till infektiös diarré på sjukhus och långvårdsinrättningar i Kanada.

En annan begränsning som snabbt håller på att bli en stor utmaning för folkhälsan är att patogeners låga exponering för alkohol ökar deras chanser att mutera och bli resistenta.

”Tänk på en typisk sprayflaska”, säger Choi. ”Den kanske ursprungligen formulerades för att innehålla 70% alkohol, men avdunstningen börjar så fort den kommer ut i luften och även under förvaringen i en behållare.

”Alkoholhalten på den yta du sprayar är lägre, så det är inte lätt att exponera patogener för alkoholen över tid.”

Miljöförhållanden som temperatur och luftcirkulation kan också öka avdunstningshastigheten, tillägger han.

Att tillsätta salt till blandningen i mängder över 2,5 % vikt per volym kan göra en enorm skillnad. Men det har inget att göra med de kemiska egenskaperna hos saltet i sig, säger Choi. När alkoholen och vattnet i desinfektionsmedlet avdunstar omkristalliseras saltet och växer, vilket fysiskt förstör patogenernas cellväggar.

”Genom att tillsätta salt kan vi lägga till ytterligare en mekanism – fysisk förstörelse – till den kemiska förstörelsen, och vi kan orsaka snabb inaktivering av patogener snabbare och mer effektivt, utan att behöva oroa oss för mutationer eller strukturella skillnader.”

Salt, eller natriumklorid, är billigt och säkert, säger han, till skillnad från giftiga kemikalier som kvaternära ammonium- och klorföreningar som ibland tillsätts i desinfektionsmedel.

Choi och hans team har testat sitt saltbaserade desinfektionsmedel, som innehåller 5 viktprocent salt i 70-procentig isopropanol, på ”flera virus och bakterier” och visat bättre resultat än alkoholbaserade lösningar. Resultaten har publicerats i tidskriften ACS Nano.

Choi har tidigare lyckats utveckla skyddande ansiktsmasker genom att använda saltomkristallisering för att avaktivera luftburna patogener som coronavirus.

Eftersom hans saltinfunderade desinfektionsmedel är ett säkrare alternativ, säger Choi att det inte kommer att finnas några betydande problem med att få statligt godkännande för desinfektionsmedlets formuleringsteknik. Han söker nu patent för att marknadsföra produkten tillsammans med kollegor vid Yonsei University i Sydkorea.

Ytterligare information: Euna Oh et al, Highly Effective Salt-Activated Alcohol-Based Disinfectants with Enhanced Antimicrobial Activity, ACS Nano (2023). DOI: 10.1021/acsnano.3c03315

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.