Svavelmolekyler från rymden kan ha gett upphov till tidigt liv på jorden

by Albert
Alkylsulfonsyror detekterade i rumstempererade rester av de bestrålade isarna med tvådimensionell gaskromatografi kopplad till flygtidsmasspektrometri. Gaskromatogramanalyser från experimenten a 100 nA SO2/CH4, b 1000 nA SO2/CH4, c 5000 nA SO2/CH4, d 100 nA SO2/CH4/H2O, e 1000 nA SO2/CH4/H2O och f 5000 nA SO2/CH4/H2O visas. Topparna i kromatogrammen har skalats för tydlighetens skull. Kredit: Nature Communications (2024). DOI: 10.1038/s41467-024-48684-5

Viktiga näringsämnen för de första levande organismerna på jorden kan ha kommit från rymden, enligt ny forskning från University of Hawaiʻi at Mānoa.

Forskare vid institutionen för kemi har upptäckt att vissa svavelhaltiga organiska molekyler, så kallade alkylsulfonsyror, kan bildas naturligt i rymden utan att det finns liv där och att de fördes till jorden av kometer och asteroider.

Svavelhaltiga organiska molekyler är nödvändiga för livet på jorden eftersom de är avgörande för många biologiska processer, till exempel proteinstruktur och -funktion, enzymaktivitet och cellandning för att införliva svavel.

Dessa organiska molekyler skapades i laboratoriesimuleringar som efterliknar förhållandena i interstellära isar som finns i rymden. I studien diskuteras också hur denna upptäckt kan hjälpa forskare att upptäcka dessa molekyler på kometer och asteroider, såsom den kolhaltiga asteroiden Ryugu, vilket ger insikter i de kemiska processer som kan bidra till livets ursprung på jorden.

Arbetet publiceras i tidskriften Nature Communications.

”Vår upptäckt belyser forskarnas kreativitet och uthållighet när det gäller att lösa gamla mysterier om livets uppkomst och inspirerar till nyfikenhet och intresse för vetenskaplig utforskning och forskning”, säger Ralf I. Kaiser, professor vid UH Mānoa och en av studiens författare. ”Att förstå den här processen kan sätta igång fantasin om vår plats i universum och om livets ursprung.”

”Livet som vi känner det kräver svavel, och gamla vattenlösliga alkylsulfonsyror är ett troligt sätt att införliva svavel i tidiga organismer”, tillade Mason McAnally, doktorand i kemi vid UH Mānoa och huvudförfattare.

Ytterligare information: Mason McAnally et al, Abiotic formation of alkylsulfonic acids in interstellar analog ices and implications for their detection on Ryugu, Nature Communications (2024). DOI: 10.1038/s41467-024-48684-5

Related Articles

Leave a Comment