Studie visar att mikro- och nanoplast i kroppen förs vidare vid delning av cancerceller

Credit: Chemosphere (2024). DOI: 10.1016/j.chemosphere.2024.141463
Credit: Chemosphere (2024). DOI: 10.1016/j.chemosphere.2024.141463

Mag-tarmkanalen är redan känd av forskare som en viktig lagringsplats för mikro- och nanoplastpartiklar (MNP) i människokroppen. Ett forskningskonsortium bestående av University of Vienna, Medical University of Vienna och andra partners under ledning av CBmed GmbH i Graz har nu undersökt effekterna av de små plastpartiklarna på cancerceller i den mänskliga mag-tarmkanalen.

Studien visade att MNP stannar kvar i cellen mycket längre än man tidigare antagit, eftersom de överförs till den nybildade cellen under celldelningen. De första indikationerna på att plastpartiklarna kan främja metastasering av tumörer upptäcktes också. Resultaten av studien publicerades nyligen i tidskriften Chemosphere.

Vid sidan av respiration är intag den viktigaste vägen för MNP in i organismen. Plastpartiklar som väger upp till ett kreditkort (ca 5 gram) kommer in i mag-tarmkanalen varje vecka. Teamet som leds av Verena Pichler (Wiens universitet, CBmed) och Lukas Kenner (MedUni Wien, CBmed, Vetmeduni Wien) undersökte interaktionen mellan MNP och olika tjocktarmscancerceller.

I sina analyser kunde de inte bara visa hur MNP kommer in i cellen och var exakt de deponeras, utan också observera deras direkta effekter: MNP:erna tas upp i lysosomer, precis som andra avfallsprodukter i kroppen. Lysosomer är cellorganeller som också kallas ”cellens mage” och bryter ned främmande kroppar i cellen. Forskarna observerade dock att MNP, till skillnad från främmande kroppar av biologiskt ursprung, inte bryts ned på grund av sin främmande kemiska sammansättning.

Beroende på olika faktorer överförs MNP till och med till den nybildade cellen under celldelningen och är därför sannolikt mer beständiga i människokroppen än vad som ursprungligen antogs. Dessutom finns det första indikationer på att MNP ökar migrationen av cancerceller till andra regioner i kroppen och därmed eventuellt främjar metastasering av tumörer. Denna effekt ska nu undersökas ytterligare i en uppföljningsstudie.
Ju mindre, desto mer skadligt

Det förändrade beteendet hos kolorektala cancerceller i förhållande till cellmigration observerades främst som ett resultat av interaktion med plastpartiklar som är mindre än en mikrometer (1 µm = 0,001 mm). Partiklar av denna storlek brukar kallas nanoplaster, som förekommer 10 till 100 gånger oftare än mikroplaster i t.ex. en vattenflaska.

Det är oomtvistat att ju mindre plastpartiklarna är, desto skadligare är de. ”Detta stämmer återigen överens med resultaten av våra analyser”, säger Verena Pichler. ”Vår studie bekräftar också de senaste rönen som tyder på att MNP kan påverka cellernas beteende och eventuellt bidra till utvecklingen av sjukdomar”, tillägger Lukas Kenner.

”Med tanke på att plast finns överallt i miljön och att även människor ständigt exponeras för de minsta plastpartiklarna är det angeläget att genomföra ytterligare studier för att särskilt undersöka de långsiktiga effekterna”, säger Kenner. ”Det kan antas att MNP orsakar kronisk toxicitet”, säger Pichler.

De senaste resultaten och tidigare studier visar på ett högt upptag och lång retention i vävnader och celler. De undersökta partiklarna uppfyller därför två av tre toxikologiska egenskaper som används för att klassificera ämnen som oroande enligt EU:s kemikalieförordning (REACH).

Ytterligare information: Ekaterina Brynzak-Schreiber et al, Microplastics role in cell migration and distribution during cancer cell division, Chemosphere (2024). DOI: 10.1016/j.chemosphere.2024.141463

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.