Ökad smältning av isen i västra Antarktis ”oundviklig”, säger forskare

Credit: CC0 Public Domain
Credit: CC0 Public Domain

Forskare genomförde simuleringar på Storbritanniens nationella superdator för att undersöka havsdriven smältning av Västantarktis istäcke: hur mycket är oundvikligt och måste anpassas till, och hur mycket smältning har det internationella samfundet fortfarande kontroll över genom att minska utsläppen av växthusgaser.

Med hänsyn till klimatvariationer som El Niño fann de ingen signifikant skillnad mellan utsläppsscenarier på medellång sikt och de mest ambitiösa målen i 2015 års Parisavtal. Även i det bästa scenariot med en global temperaturökning på 1,5 °C kommer avsmältningen att öka tre gånger snabbare än under 1900-talet.

Det västantarktiska istäcket förlorar is och är Antarktis största bidragande orsak till havsnivåhöjningen. Tidigare modeller visar att denna förlust kan bero på uppvärmningen av Södra ishavet, särskilt Amundsenhavsområdet. Sammantaget innehåller den västantarktiska inlandsisen tillräckligt med is för att höja den globala medelhavsnivån med upp till fem meter.

Runt om i världen bor miljontals människor nära kusten och dessa samhällen kommer att påverkas kraftigt av havsnivåhöjningen. En bättre förståelse av de framtida förändringarna kommer att göra det möjligt för beslutsfattare att planera framåt och anpassa sig snabbare.

Artikeln ”Unavoidable future increase in West Antarctic ice-shelf melting over the 21st century” publicerades i tidskriften Nature Climate Change.

Huvudförfattaren Kaitlin Naughten, forskare vid British Antarctic Survey, säger: ”Det verkar som om vi har förlorat kontrollen över smältningen av den västantarktiska inlandsisen. Om vi ville bevara den i sitt historiska tillstånd skulle vi ha behövt vidta åtgärder mot klimatförändringarna för flera decennier sedan. Den ljusa sidan är att världen, genom att erkänna denna situation i förväg, kommer att få mer tid att anpassa sig till den havsnivåhöjning som är på väg. Om du behöver överge eller kraftigt förändra en kustregion kommer 50 års framförhållning att göra hela skillnaden.”

Teamet simulerade fyra framtidsscenarier för 2000-talet, plus ett historiskt scenario för 1900-talet. Framtidsscenarierna stabiliserade antingen den globala temperaturökningen vid de mål som fastställts i Parisavtalet, 1,5 °C och 2 °C, eller följde standardscenarier för medelstora och höga koldioxidutsläpp.

Alla scenarier resulterade i en betydande och utbredd framtida uppvärmning av Amundsenhavet och ökad smältning av dess ishyllor. De tre lägre scenarierna följde nästan identiska vägar under det 21:a århundradet. Även i det bästa scenariot påskyndades uppvärmningen av Amundsenhavet med ungefär en faktor tre, och smältningen av de flytande ishyllorna som stabiliserar inlandsglaciärerna följde, även om den började plana ut i slutet av århundradet.

Det värsta scenariot hade mer ishylla smältning än de andra, men först efter 2045. Författarna påpekar att detta scenario med höga fossila bränslen, där utsläppen ökar snabbt, anses vara osannolikt att inträffa.

Denna studie presenterar dystra framtidsprognoser för Amundsenhavets isshelfsmältning men undergräver inte vikten av begränsning för att begränsa effekterna av klimatförändringarna.

Naughten varnar: ”Vi får inte sluta arbeta för att minska vårt beroende av fossila bränslen. Det vi gör nu kommer att bidra till att bromsa havsnivåhöjningen på lång sikt. Ju långsammare havsnivån förändras, desto lättare blir det för regeringar och samhället att anpassa sig, även om det inte går att stoppa.”

Ytterligare information: Kaitlin Naughten et al, Unavoidable future increase in West Antarctic ice-shelf melting over the 21st century, Nature Climate Change (2023). DOI: 10.1038/s41558-023-01818-x

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.