Ökad risodling i Afrika söder om Sahara ger upphov till ökande mängder metan

Skördad risareal i Afrika. Den övre panelen visar risarealens tillväxt under perioden 2000-2018. Den svarta streckade linjen anger 2008, startåret för den första fasen av CARD-programmet. Tillväxttakten för risarealer i SSA anges, inklusive de 23 CARD-medlemsländerna som är skuggade i den infällda kartan. Den nedre panelen visar risarealens tillväxt mellan 2008 och 2018 för vart och ett av de 23 CARD-länderna och för resten av Afrika (övriga). Data från FAOSTAT32. Kredit: Natur klimatförändringar (2024). DOI: 10.1038/s41558-023-01907-x
Skördad risareal i Afrika. Den övre panelen visar risarealens tillväxt under perioden 2000-2018. Den svarta streckade linjen anger 2008, startåret för den första fasen av CARD-programmet. Tillväxttakten för risarealer i SSA anges, inklusive de 23 CARD-medlemsländerna som är skuggade i den infällda kartan. Den nedre panelen visar risarealens tillväxt mellan 2008 och 2018 för vart och ett av de 23 CARD-länderna och för resten av Afrika (övriga). Data från FAOSTAT32. Kredit: Natur klimatförändringar (2024). DOI: 10.1038/s41558-023-01907-x

En grupp ingenjörer och atmosfärforskare vid Harvard University har tillsammans med en kollega från California Institute of Technology’s Jet Propulsion Laboratory beräknat den ökade mängden metan som släpps ut i atmosfären på grund av ökad risodling i delar av Afrika.

I sin artikel som publicerats i tidskriften Nature Climate Change beskriver gruppen hur de räknade om metanutsläppen på grund av de senaste ökningarna av risproduktionen i Afrika söder om Sahara, och vad de fann genom att göra det.

Tidigare forskning har visat att metan är den näst viktigaste växthusgasen (efter koldioxid) – den har visat sig ha mer strålningsegenskaper (den håller kvar värme bättre) än koldioxid, vilket innebär att även om mycket mindre av den släpps ut i atmosfären, spelar den fortfarande en viktig roll för den globala uppvärmningen.

Tidigare forskning har visat att jordbruksverksamhet (från grödor och boskap tillsammans) står för cirka 25 % av alla metanutsläpp i atmosfären som orsakas av människan. Avfallshantering och produktion av fossila bränslen står för merparten av resten.

Tidigare forskning har också visat att risodlingen i Afrika söder om Sahara fördubblades mellan 2008 och 2018 – en bra trend för att mätta människor (riset står för närvarande för cirka 9 % av kontinentens kaloriintag) men inte så bra för miljön. Vid risodling släpps mycket stora mängder metan ut i atmosfären.

I detta nya försök utgick forskarna från siffror som representerade Afrikas totala utsläpp av växthusgaser före 2008 och lade sedan till den mängd som har släppts ut på grund av faktorer som är förknippade med risodling, t.ex. bevattning, översvämning, bränning av fält och skörd.

Som en del av detta arbete bedömde de risodlingens omfattning, vilket inkluderade en mer exakt beskrivning av risodlingsmark och antalet dagar som risfält i Afrika släpper ut metan. De använde sedan vad de hade lärt sig för att beräkna nya uppskattningar av metanutsläpp i atmosfären för hela Afrika.

Forskargruppen fann att ökningen av risproduktionen i Afrika stod för cirka 31 % av ökningen av metanutsläppen i hela Afrika mellan 2006 och 2017, och 7 % av den globala ökningen av metanutsläppen under samma period.

Ytterligare information: Zichong Chen et al, African rice cultivation linked to rising methane, Nature Climate Change (2024). DOI: 10.1038/s41558-023-01907-x

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.