Ny studie om betydelsen av trädblad för lagring av koldioxid

Kredit: Nature Plants (2023). DOI: 10.1038/s41477-023-01543-5
Kredit: Nature Plants (2023). DOI: 10.1038/s41477-023-01543-5

I en storskalig studie med nästan 400 partners har forskare över hela världen samlat in data om trädarter, till vilka forskare från Bayreuth har bidragit med sin kunskap om Kilimanjaro-regionen. Studien, som nu har publicerats i tidskriften Nature Plants, förbättrar vår förståelse av de olika bladtyperna hos träd och gör det därmed möjligt för oss att dra slutsatser om ekosystem och koldioxidcykeln.

Att förstå de olika bladtyperna hos träd är avgörande för att förstå deras roll i terrestra ekosystem, inklusive kol-, vatten- och näringsdynamik. Barrträdsblad skiljer sig från lövfällande blad genom sin vattenbesparing, men därmed lägre biomassaproduktivitet. Lövträd har anpassat sig till säsongsbetonade klimatförhållanden. De kan växa där vintergröna träd inte kan växa, nämligen i områden som är utsatta för frost eller torka.

”Vår kunskap om de faktorer som påverkar skogarnas lövtyper är dock fortfarande begränsad, så vi vet inte exakt hur stor andelen barrträd och lövbärande samt vintergröna och lövfällande träd är i världen”, säger PD Dr. Andreas Hemp från institutionen för växtsystematik vid universitetet i Bayreuth.

För att täppa till denna lucka har nästan 400 forskare världen över bidragit med data. Detta har resulterat i en global, markbaserad bedömning av variationen i skogens bladtyper genom att slå samman data från nästan 10 000 skogsinventeringsytor med register från den internationella databasen Plant Trait Database TRY om bladform (lövträd vs barrträd) och habitus (vintergröna vs lövfällande).

”Vi fann att den globala variationen i bladens livslängd (bladens habitus) främst beror på omfattningen av säsongsmässiga temperaturvariationer och jordegenskaper, medan bladens form främst bestäms av temperaturen”, säger Hemp. För att bladen ska kunna fylla sin viktiga funktion i ekosystemet måste dessa förhållanden vara de rätta.

Som ett resultat av denna skogsinventering antar forskarna att 38% av de globala trädindividerna är vintergröna barrträd, 29% är vintergröna lövträd, 27% är lövfällande lövträd och 5% är lövfällande barrträd. Dessa trädtyper motsvarar alltså 21 %, 54 %, 22 % respektive 3 % av biomassan ovan jord i skogarna – det vill säga mellan 18 och 335 gigaton.

”Dessutom antar vi att minst 17 procent och upp till 38 procent av skogsområdena i slutet av seklet kommer att utsättas för klimatförhållanden som för närvarande gynnar en annan skogstyp än den som för närvarande finns, vilket illustrerar intensifieringen av klimatstressen på träd i vissa regioner”, påpekar Hemp.

”I naturliga skogsområden måste och kan man förlita sig på naturens anpassningsförmåga; i odlade skogar, som i Europa, måste man ibland tänka på skogsomvandling, vilket också krävs här av andra skäl, till exempel när man tänker på monokulturer av träd. Till exempel när man tänker på monokulturer av trädplantager med granar som inte är lämpade för platsen.”

Genom att kvantifiera fördelningen av trädbladstyper och deras motsvarande biomassa, och identifiera regioner där klimatförändringarna kommer att utöva ett större tryck på nuvarande bladtyper, kommer dessa resultat att möjliggöra bättre förutsägelser om den framtida funktionen hos terrestra ekosystem och kolcykeln.

Koldioxidcykeln spelar en viktig roll för tillståndet i atmosfären, biosfären och därmed vårt klimat. Träd är den viktigaste kolsänkan, eftersom de absorberar och lagrar CO2 genom sina blad. Människan, å andra sidan, släpper främst ut CO2 genom användning av fossila bränslen och förvärrar utvecklingen genom att röja CO2-bindande träd.

Ytterligare information: Haozhi Ma et al, The global biogeography of tree leaf form and habit, Nature Plants (2023). DOI: 10.1038/s41477-023-01543-5

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.