Ny sällsynt ”grön böna”-galax upptäckt

by Albert
Lågupplöst optiskt APO KOSMOS-spektrum för kärnan i RGB1, extraherat från en 8,8′′ bred apertur. Kredit: Sanderson et al, 2024.

Astronomer från bland annat New Mexico State University (NMSU) rapporterar om upptäckten av en ny galax av en sällsynt klass, kallad ”grön böna”. Upptäckten, som gjordes med Karl G. Jansky Very Large Array (VLA), presenteras i en forskningsartikel som publicerades den 29 maj på preprint-servern arXiv.

De så kallade ”gröna bönorna” är mycket sällsynta aktiva galaxer som lyser grönt under den intensiva strålningen från regionen runt ett centralt svart hål. Hittills har endast 17 sådana galaxer identifierats av Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Astronomer antar att den sällsynta förekomsten beror på att dessa källor kan befinna sig i en kortlivad fas i sin utveckling.

Nu har ett team av astronomer, under ledning av Kelly N. Sanderson från NMSU, upptäckt ytterligare en galax av denna sällsynta typ. Med hjälp av VLA har de observerat en källa på himlen med utsträckt radioemission, betecknad RGZ J123300.2+060325. Tidigare studier av denna källa, som har en rödförskjutning på cirka 0,3, har antytt att det kan röra sig om en grön böngalax.

”Här presenterar vi en ny grön böna-galax vid z = 0,304458±0,000007 med storskalig jet-inducerad radioemission”, skriver forskarna i artikeln.

Den nyligen identifierade gröna böngalaxen har fått beteckningen RGB1. Observationerna visar att RGB1 är värd för en utökad emissionslinjeregion (EELR), som troligen fotojoniseras av en aktiv galaktisk kärna (AGN).

Genom att analysera den spektrala åldern för den jet-inducerade utökade radioemissionen i RGB1 fann astronomerna att varaktigheten för AGN:s jetproduktionsfas är minst sex miljoner år. De insamlade uppgifterna gör det dock inte möjligt för Sandersons team att bekräfta om jetproduktionsfasen fortfarande pågår.

Vid observationerna upptäcktes flera fristående moln som låg runt RGB1, upp till cirka 123 000 ljusår från kärnan. Joniseringsprofilen för dessa moln tyder på en nedgång i AGN:s produktion av joniserande fotoner under de senaste 150 000 åren. Därför antar forskarna att RGB1 befann sig i en fas av jetproduktion före den radiativt effektiva ackretionsfasen som spåras av den nu observerade EELR-emissionen.

Författarna till artikeln sammanfattar resultaten och konstaterar att RGB1:s ursprung fortfarande är osäkert och att det krävs ytterligare observationer med flera våglängder för att kunna dra några slutgiltiga slutsatser.

”Det är oklart om RGB1 var en HERG [radiogalax med hög excitation] som har övergått till antingen en LERG [radiogalax med låg excitation] eller en inaktiv galax under de senaste ~ 0,15 Myr, eller om den utökade radio- och optiska emissionen spårar distinkta ackretionsfaser som inträffade i följd”, avslutade forskarna.

Ytterligare information: Kelly N. Sanderson et al, Signatures of AGN feedback modes: A Green Bean Galaxy with 150 kpc jet-induced radio emission, arXiv (2024). DOI: 10.48550/arxiv.2405.19558

Related Articles

Leave a Comment