Ny forskning visar att en avancerad form av meditation påverkar hjärnan och är kopplad till olika aspekter av välbefinnande

Meditation

Med hjälp av avancerad hjärnskanningsteknik har ett team lett av forskare vid Massachusetts General Hospital (MGH), en av grundarna till Mass General Brigham (MGB), avslöjat insikter om vad som händer i hjärnan under en avancerad form av meditation som kallas jhana.

Genom att avslöja tydliga aktivitetsmönster i olika delar av hjärnan under jhana, visar forskningen på spännande möjligheter för innovativa terapier som kombinerar gamla meditationsmetoder med modern neurovetenskap för att förbättra välbefinnandet.

I studien som publicerades i Cerebral Cortex genomförde forskarna en form av funktionell magnetisk resonanstomografi med ultrahögt fält på en frivillig som var en skicklig meditatör med mer än 25 års erfarenhet av meditation. Avbildningsdata samlades in under 27 sessioner av jhana under fem på varandra följande dagar.

Den avancerade absorberande meditationspraxis som kallas jhana är kopplad till självtranscendens, som ibland kallas egoupplösning eller insikt om ”inget själv”, och även uppmärksamhetskapacitet och internt genererad glädje och jämlikhet – egenskaper som är viktiga för välbefinnande och ofta störs vid olika psykiatriska störningar.

”I denna studie användes ett 7T magnetresonanstomografisystem med ultrahög fältstyrka för förbättrad precision i kartläggningen av hjärnan, vilket aldrig har använts i någon studie av meditation, än mindre avancerad meditation. Denna teknik gjorde det möjligt för oss att med hög precision utvärdera aktiviteten i hjärnbarken, subbarken, hjärnstammen och lillhjärnan under en form av avancerad koncentrationsmeditation som kallas jhana”, säger huvudförfattaren Matthew D. Sacchet, Ph.D., chef för Meditation Research Program och biträdande professor i psykiatri vid MGH och Harvard Medical School.

”Detta gjorde det möjligt för oss att få insikter om hela hjärnans övergripande funktion i samband med jhana-meditation, inklusive den sällan studerade hjärnstammen och lillhjärnan.”

Sacchet och hans kollegor observerade också korrelationer mellan hjärnaktivitet under jhana och uppmärksamhet, jhaniska kvaliteter (inklusive glädje, mental lätthet, jämnmod och formlöshet) och självuppfattning.

”Denna forskning är grundläggande för utvecklingen av banbrytande insatser för att stödja välbefinnande och behandla psykisk ohälsa. Dessa interventioner kan innebära att man utvecklar nya meditationsbaserade terapier som bygger på avancerad meditation, såsom jhana, som har fått extremt begränsad uppmärksamhet från vetenskapen”, säger Sacchet.

”Våra neurovetenskapliga insikter kan direkt påverka neurotekniken, inklusive neurofeedback och hjärnstimulering, som kan användas för att rikta in sig på specifika hjärnsystem som är involverade i avancerad meditation. Vårt arbete har betydande och outnyttjade möjligheter att lindra lidande och främja mänskligt välbefinnande.”

Sacchet och hans team avser att utveckla en alltmer omfattande vetenskap om avancerad meditation genom att utveckla ett forskningscenter vid MGH och HMS med fokus på detta arbete. Gruppen samlar för närvarande in hjärnavbildningsdata från ytterligare meditatörer och utforskar ytterligare metoder för att förstå jhana och andra former av avancerad meditation.

Ytterligare författare inkluderar Winson F.Z. Yang, Avijit Chowdhury, Marta Bianciardi, Remko van Lutterveld och Terje Sparby.

Ytterligare information: Winson Fu Zun Yang et al, Intensive whole brain 7T MRI case study of volitional control of brain activity in deep absorptive meditation states, Cerebral Cortex (2023). DOI: 10.1093/cercor/bhad408

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.