Minskningen av sällsynta rätvalar verkar sakta ner, men forskare säger att stora hot kvarstår

Nordatlantisk Rätval

Minskningen av en av de mest sällsynta valarna i världen verkar avta, men forskare varnar för att de gigantiska däggdjuren fortfarande står inför existentiella hot från uppvärmda hav, fartygskollisioner och intrassling i fiskeredskap.

Beståndet av nordatlantiska rätvalar, som lever utanför USA:s östkust, minskade med omkring 25 procent från 2010 till 2020 och var 2021 nere på endast omkring 364 valar. Nu är antalet valar totalt ca 356, enligt en grupp forskare, branschmedlemmar och regeringstjänstemän som studerar dem.

Detta tyder på att populationen potentiellt håller på att plana ut, eftersom lika många valar kan komma in i populationen som dödas, sade North Atlantic Right Whale Consortium på måndagen. Att få en exakt räkning av de vattenlevande varelserna innebär dock vissa felmarginaler, vilket gör att uppskattningarna för 2021 och 2022 ligger på ungefär samma antal.

Valarna fick stöd av ett starkt födelseår 2021, då 18 kalvar föddes in i populationen, säger konsortiet. Konsortiets medlemmar varnade dock för att den höga dödlighet som valarna utsätts för på grund av kollisioner och intrassling fortfarande är en ohållbar börda.

”Nyheterna är inte lika dåliga som de har varit. Mitt hjärta är lite mindre tungt, men absolut inte lätt eller hoppfullt”, säger Philip Hamilton, styrelseledamot i konsortiet och seniorforskare vid Anderson Cabot Center for Ocean Life vid New England Aquarium. ”Det borde inte vara beroende av att valarna föder tillräckligt många kalvar för att vända det vi gör mot dem.”

De mjuka jättarna är intrasslade i nät och tunga rep och kan drunkna när de inte kan ta sig upp till ytan, eller så kan de drabbas av allvarliga, livshotande skador.

De var en gång talrika, men bestånden decimerades under den kommersiella valfångsten. De har varit skyddade av federala myndigheter i årtionden.

Forskare menar att en av anledningarna till att valarna nu minskar i antal har att göra med uppvärmningen av haven och klimatförändringarna. Valarna, som kan väga långt över 45 359 kg, livnär sig på att äta små havsorganismer som kallas copepoder. Varje år färdas de från kalvningsområdena utanför Florida och Georgia till födosöksområdena utanför New England och Kanada.

Eftersom vattnet har blivit varmare måste valarna vandra utanför skyddade havsområden för att hitta föda. Det har gjort dem sårbara för kollisioner med stora fartyg och för att fastna i kommersiella fiskeredskap, vilket är de största orsakerna till tidig dödlighet.

Många hummerfiskare har motsatt sig föreslagna fiskebegränsningar som de befarar skulle göra dem arbetslösa snarare än hjälpa valarna. Dave Cousens, tidigare ordförande i Maine Lobstermen’s Association, har kallat de föreslagna reglerna för ”meningslösa”.

Naturvårdare vill ha nya regler för att skydda valarna. Federala myndigheter har sagt att de förväntar sig ett slutligt beslut om en föreslagen hastighetsbestämmelse för fartyg i år. Förslag till nya fiskelagar är också på gång, men de har lett till en långdragen domstolsprocess.

”Det finns fortfarande hopp för arten. Läget är allvarligt, det är sant. Men med rätt saker på plats, som justeringar av hastighetsregeln, finns det fortfarande hopp för framtiden”, säger Katie Moore, vice VD för djurräddning vid International Fund for Animal Welfare.

Janet Coit, biträdande administratör för National Marine Fisheries Service, säger att myndigheten förra veckan lanserade ett nytt verktyg på sin webbplats som är utformat för att myndigheten ska kunna övervaka och dela med sig av hur effektiva hastighetsbestämmelser är för att sakta ner fartyg och därmed minska risken för kollisioner. Coit sa att det är en del av regeringens plan att ”övervaka effektiviteten i bevarandeinsatserna” för att rädda valen.

Right Whale Consortium säger att subletala skador på valar från kollisioner och fiskeredskap också är ett stort problem för den återstående populationen. Svårt skadade eller sjuka valar är mindre benägna att reproducera sig.

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.