Månnatten får Japans landare att sova igen

Japans månlandare SLIM på en bild från JAXA, Takara Tomy, Sony Group Corporation och Doshisha University.
Japans månlandare SLIM på en bild från JAXA, Takara Tomy, Sony Group Corporation och Doshisha University.

Efter ett kort uppvaknande är Japans månlandare ur funktion igen men kommer att återuppta sitt uppdrag om den överlever den två veckor långa månnatten, sade rymdstyrelsen på torsdagen.

Den obemannade Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) landade förra månaden i en skev vinkel som gjorde att dess solpaneler var vända åt fel håll.

När solens vinkel ändrades vaknade den till liv igen under två dagar den här veckan och genomförde vetenskapliga observationer av en krater med sin högspecifika kamera.

”Efter att ha avslutat driften från 1/30 (till) 1/31, gick #SLIM in i en två veckors viloperiod under den långa månnatten”, sade rymdorganisationen JAXA på X, tidigare Twitter.

”Även om SLIM inte var konstruerad för de hårda månnätterna planerar vi att försöka fungera igen från mitten av februari, när solen kommer att skina igen på SLIM:s solceller.”

JAXA sade att SLIM kunde ”framgångsrikt slutföra observationer … som ursprungligen planerats” med sin spektroskopiska multibandskamera och kunde studera fler målområden än vad som ursprungligen förväntades.

Rymdstyrelsen publicerade också på torsdagen ett svartvitt foto av den steniga ytan som tagits av rymdfarkosten.

Det följde andra korniga bilder som skickats tillbaka från uppdraget att undersöka ett exponerat område av månens mantel, det inre skiktet som vanligtvis ligger djupt under dess skorpa.

SLIM, som kallats ”Moon Sniper” på grund av sin precisionslandningsteknik, landade inom sitt målområde den 20 januari.

Prestationen var en välsignelse för Japans rymdprogram efter en rad misslyckanden på senare tid, och gjorde landet till det femte landet efter USA, Sovjetunionen, Kina och Indien som lyckats med en ”mjuklandning” på månen.

Men under nedstigningen drabbades farkosten av motorproblem och hamnade på sidan, vilket innebar att solpanelerna var vända västerut istället för uppåt.

Ryssland, Kina och andra länder från Sydkorea till Förenade Arabemiraten försöker också nå månen.

Det amerikanska företaget Astrobotics månlandare Peregrine började läcka bränsle efter starten i januari, vilket blev slutet på uppdraget. Den brändes sannolikt upp i jordens atmosfär under återfärden.

NASA har också skjutit upp planerna på bemannade månfärder inom ramen för sitt Artemis-program.

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.