Livsmedel från stadsjordbruk har ett koldioxidavtryck som är sex gånger större än konventionella produkter, visar studie

Forskare från University of Michigan utvärderar en stadsträdgård i Detroit. Kredit: Dave Brenner, University of Michigan.
Forskare från University of Michigan utvärderar en stadsträdgård i Detroit. Kredit: Dave Brenner, University of Michigan.

En ny internationell studie ledd av University of Michigan visar att frukt och grönsaker som odlas i stadsodlingar och trädgårdar har ett koldioxidavtryck som i genomsnitt är sex gånger större än konventionellt odlade produkter.

Några få stadsodlade grödor motsvarade eller överträffade dock konventionellt jordbruk under vissa förhållanden. Tomater som odlades i jorden på stadsodlingar utomhus hade en lägre koldioxidintensitet än tomater som odlades i konventionella växthus, medan utsläppsskillnaden mellan konventionellt och stadsjordbruk försvann för luftfraktade grödor som sparris.

”De undantag som vår studie visar tyder på att utövare av stadsjordbruk kan minska sin klimatpåverkan genom att odla grödor som vanligtvis odlas i växthus eller luftfraktas, utöver att göra förändringar i platsdesign och förvaltning”, säger studiens medledande författare Jason Hawes, doktorand vid U-M: s skola för miljö och hållbarhet.

”Stadsjordbruk erbjuder en mängd sociala, näringsmässiga och platsbaserade miljöfördelar, vilket gör det till ett tilltalande inslag i framtida hållbara städer. Detta arbete belyser olika sätt att säkerställa att stadsjordbruket gynnar klimatet, liksom de människor och platser som det betjänar.”

Stadsjordbruk, det vill säga odling inom stadens gränser, blir allt populärare i hela världen och framhålls som ett sätt att göra städer och urbana livsmedelssystem mer hållbara. Enligt vissa uppskattningar ägnar sig mellan 20 och 30 procent av världens stadsbefolkning åt någon form av stadsjordbruk.

Trots starka bevis för de sociala och näringsmässiga fördelarna med stadsjordbruk, är dess koldioxidavtryck fortfarande understuderat. De flesta tidigare publicerade studier har fokuserat på högteknologiska, energiintensiva former av UA – såsom vertikala gårdar och takväxthus – även om de allra flesta stadsgårdar är avgjort lågteknologiska: grödor som odlas i jord på utomhus tomter.

Studien, som publicerades i tidskriften Nature Cities, syftade till att fylla några av kunskapsluckorna genom att jämföra koldioxidavtrycken för mat som produceras på lågteknologiska urbana jordbruksplatser med konventionella grödor. Studien använde data från 73 urbana gårdar och trädgårdar i fem länder och är den största publicerade studien som jämför koldioxidavtrycket från urbant och konventionellt jordbruk.

Tre typer av urbana jordbruksanläggningar analyserades: urbana gårdar (professionellt förvaltade och inriktade på livsmedelsproduktion), enskilda trädgårdar (små tomter som förvaltas av enskilda trädgårdsmästare) och kollektiva trädgårdar (gemensamma utrymmen som förvaltas av grupper av trädgårdsmästare).

För varje plats beräknade forskarna de klimatpåverkande växthusgasutsläppen i samband med material och aktiviteter på gården under gårdens livstid. Utsläppen, uttryckta i kilogram koldioxidekvivalenter per portion mat, jämfördes sedan med livsmedel som odlats med konventionella metoder.

I genomsnitt släppte livsmedel som producerats genom stadsjordbruk ut 0,42 kg koldioxidekvivalenter per portion, sex gånger högre än de 0,07 kg CO2e per portion av konventionellt odlade produkter.

”Genom att bedöma faktiska in- och utgångar på urbana jordbruksplatser kunde vi tilldela klimatförändringseffekter till varje portion av produkter”, säger studiens huvudförfattare Benjamin Goldstein, biträdande professor vid U-M: s skola för miljö och hållbarhet. ”Detta dataset avslöjar att urbant jordbruk har högre koldioxidutsläpp per portion frukt eller grönsaker än konventionellt jordbruk – med några få undantag.”

Joshua Newell, professor och meddirektör för Center for Sustainable Systems vid SEAS, ledde University of Michigan-delen av projektet. Forskarna från U-M bildade ett internationellt team av medarbetare från universitet i närheten av de olika odlingsplatserna. Tio av dessa medarbetare är medförfattare till Nature Cities-studien.

Jordbrukare och trädgårdsmästare på stadsodlingsplatser i Frankrike, Tyskland, Polen, Storbritannien och USA rekryterades som medborgarforskare och använde dagliga dagboksanteckningar för att registrera insatser och skördar från sina matodlingsplatser under hela 2019-säsongen.

Ingångarna till de urbana odlingsplatserna föll i tre huvudkategorier: infrastruktur (såsom de upphöjda bäddarna där maten odlas, eller vägar mellan tomter), leveranser (inklusive kompost, gödselmedel, ogräsblockerande tyg och bensin för maskiner) och bevattningsvatten.

”De flesta av klimatpåverkan på urbana gårdar drivs av de material som används för att konstruera dem – infrastrukturen”, säger Goldstein. ”Dessa gårdar är vanligtvis bara i drift under några år eller ett decennium, så de växthusgaser som används för att producera dessa material används inte effektivt. Konventionellt jordbruk är å andra sidan mycket effektivt och svårt att konkurrera med.”

Till exempel odlar konventionella jordbruk ofta en enda gröda med hjälp av bekämpningsmedel och gödselmedel, vilket resulterar i större skördar och ett minskat koldioxidavtryck jämfört med stadsjordbruk, säger han.

Forskarna identifierade tre bästa metoder som är avgörande för att göra lågteknologiskt urbant jordbruk mer kolkonkurrenskraftigt med konventionellt jordbruk:

  • Förläng infrastrukturens livslängd. Förläng livslängden för UA-material och strukturer som upphöjda bäddar, komposteringsinfrastruktur och skjul. En upphöjd säng som används i fem år kommer att ha ungefär fyra gånger så stor miljöpåverkan, per portion mat, som en upphöjd säng som används i 20 år.
  • Använd avfall från städer som UA-input. Spara kol genom att delta i ”urban symbios”, vilket inkluderar att ge ett andra liv till begagnade material, såsom byggavfall och rivningsavfall, som är olämpliga för nybyggnation men potentiellt användbara för UA. Det mest välkända symbiotiska förhållandet mellan städer och UA är kompostering. Kategorin omfattar även användning av regnvatten och återvunnet gråvatten för bevattning.
  • Generera höga nivåer av sociala fördelar. I en undersökning som genomfördes för studien rapporterade UA-bönder och trädgårdsmästare överväldigande förbättrad mental hälsa, kost och sociala nätverk. Även om en ökning av dessa ”nonfood outputs” av UA inte minskar dess koldioxidavtryck, kan ”växande utrymmen som maximerar sociala fördelar konkurrera ut konventionellt jordbruk när UA-fördelar beaktas holistiskt”, enligt studieförfattarna.

Medförfattarna till artikeln kommer från McGill University i Kanada, University Paris-Saclay och Agroecology and Environmental Research Unit i Frankrike, University of Kent i Storbritannien, ILS Research i Tyskland, City University of New York och Adam Mickiewicz University i Polen.

Ytterligare information: Comparing the carbon footprints of urban and conventional agriculture, Nature Cities (2024). DOI: 10.1038/s44284-023-00023-3. www.nature.com/articles/s44284-023-00023-3

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.