Internetberoende påverkar beteende och utveckling hos ungdomar, visar studie

by Albert
Internetberoende påverkar flera neurala nätverk, vilket kan påverka ungdomars beteende och utveckling. Kredit: Steinar Engeland, från Unsplash

Ungdomar med ett internetberoende genomgår förändringar i hjärnan som kan leda till ytterligare beroendeframkallande beteende och tendenser, visar en ny studie av UCL-forskare.

Resultaten, som publicerades i PLOS Mental Health, granskade 12 artiklar som involverade 237 ungdomar i åldern 10-19 år med en formell diagnos av internetberoende mellan 2013 och 2023.

Internetberoende har definierats som en persons oförmåga att motstå lusten att använda internet, vilket har en negativ inverkan på deras psykologiska välbefinnande samt deras sociala, akademiska och yrkesmässiga liv.

I studierna användes funktionell magnetisk resonanstomografi (fMRI) för att undersöka den funktionella konnektiviteten (hur olika delar av hjärnan interagerar med varandra) hos deltagare med internetberoende, både i vila och när de utförde en uppgift.

Effekterna av internetberoende kunde ses i flera olika neurala nätverk i hjärnan hos ungdomarna. Det fanns en blandning av ökad och minskad aktivitet i de delar av hjärnan som aktiveras när man vilar (default mode network).

Samtidigt sågs en övergripande minskning av den funktionella konnektiviteten i de delar av hjärnan som är involverade i aktivt tänkande (det exekutiva kontrollnätverket).

Dessa förändringar visade sig leda till beroendeframkallande beteenden och tendenser hos ungdomar, liksom beteendeförändringar som är förknippade med intellektuell förmåga, fysisk koordination, mental hälsa och utveckling.

Huvudförfattaren, MSc-studenten Max Chang (UCL Great Ormond Street Institute for Child Health) säger: ”Ungdomstiden är ett avgörande utvecklingsstadium under vilket människor genomgår betydande förändringar i sin biologi, kognition och personlighet. Som ett resultat är hjärnan särskilt sårbar för internetberoenderelaterade begär under denna tid, till exempel tvångsmässig internetanvändning, begär efter att använda musen eller tangentbordet och konsumera media.

”Resultaten från vår studie visar att detta kan leda till potentiellt negativa beteendemässiga och utvecklingsmässiga förändringar som kan påverka ungdomarnas liv. De kan t.ex. få svårt att upprätthålla relationer och sociala aktiviteter, ljuga om sin online-aktivitet, få oregelbundna matvanor och sömnstörningar.”

I takt med att smartphones och bärbara datorer blir allt mer lättillgängliga är internetberoende ett växande problem över hela världen. Tidigare forskning har visat att människor i Storbritannien tillbringar över 24 timmar varje vecka online och att mer än hälften av de tillfrågade uppgav att de var beroende av internet.

Samtidigt fann Ofcom att av de 50 miljoner internetanvändarna i Storbritannien uppgav över 60% att deras internetanvändning hade en negativ inverkan på deras liv, t.ex. genom att de kom för sent eller försummade sysslor.

Huvudförfattaren Irene Lee (UCL Great Ormond Street Institute of Child Health) säger: ”Det råder ingen tvekan om att internet har vissa fördelar. Men när det börjar påverka vårt dagliga liv är det ett problem.

”Vi råder unga människor att införa förnuftiga tidsgränser för sin dagliga internetanvändning och se till att de är medvetna om de psykologiska och sociala konsekvenserna av att tillbringa för mycket tid online.”

Chang tillade: ”Vi hoppas att våra resultat kommer att visa hur internetberoende förändrar kopplingen mellan hjärnans nätverk i tonåren, så att läkare kan screena och behandla uppkomsten av internetberoende mer effektivt.

”Läkare kan potentiellt ordinera behandling för att rikta in sig på vissa hjärnregioner eller föreslå psykoterapi eller familjeterapi som riktar in sig på viktiga symtom på internetberoende.

”Det är viktigt att föräldrautbildning om internetberoende är en annan möjlig förebyggande åtgärd ur folkhälsosynpunkt. Föräldrar som är medvetna om de tidiga tecknen på och uppkomsten av internetberoende kan på ett mer effektivt sätt hantera skärmtid, impulsivitet och minimera riskfaktorerna kring internetberoende.”

Studiens begränsningar

Forskningen om användningen av fMRI-skanningar för att undersöka internetberoende är för närvarande begränsad och studierna hade små urval av ungdomar. De var också främst från asiatiska länder. Framtida forskningsstudier bör jämföra resultat från västerländska urval för att ge mer insikt om terapeutisk intervention.

Ytterligare information: Functional connectivity changes in the brain of adolescents with internet addiction: A systematic literature review of imaging studies, PLOS Mental Health (2024). DOI: 10.1371/journal.pmen.0000022

Related Articles

Leave a Comment