Innovation inom stenverktygsteknik skedde i flera steg vid tiden för spridningen av moderna människor, visar studie

The increase in the productivity of stone tool cutting-edge (shown in white lines) did not occur before or at the beginning of Homo sapiens' wide dispersals in Eurasia but subsequently occurred after their initial dispersals, coinciding with the development of bladelet technology in the Early Upper Paleolithic. Credit: Reiko Matsushita
The increase in the productivity of stone tool cutting-edge (shown in white lines) did not occur before or at the beginning of Homo sapiens' wide dispersals in Eurasia but subsequently occurred after their initial dispersals, coinciding with the development of bladelet technology in the Early Upper Paleolithic. Credit: Reiko Matsushita

En studie ledd av forskare vid Nagoya University Museum i Japan kan förändra hur vi förstår den kulturella utvecklingen av Homo sapiens vid tiden för deras spridning över Eurasien för cirka 50 000 till 40 000 år sedan. Dessa resultat utmanar traditionella uppfattningar om tidpunkten för och karaktären av kulturella övergångar under denna kritiska period i mänsklighetens historia.

Forskarnas insikter i stenverktygsteknik, som publiceras i Nature Communications, tyder på att den vanliga uppfattningen om en ”revolution” inom kultur och teknik som gjorde att anatomiskt moderna människor kunde konkurrera ut neandertalare och andra arkaiska människor var en mer nyanserad och komplicerad process av kulturell evolution.

Forskargruppen fokuserade på den kulturella övergången mellan mellersta och övre paleolitikum (MP-UP), en viktig gräns mellan två viktiga faser i vår utveckling:

Under den mellersta paleolitiska perioden (250 000 till 40 000 år sedan) samexisterade anatomiskt moderna människor med neandertalare och arkaiska människor på samma gång. Kulturellt sett hade anatomiskt moderna människor och neandertalare liknande stenverktygsteknik, t.ex. tillverkades verktyg med ”Levallois-metoder”, vilket innebar att man slog på stenar med ett hammarliknande verktyg.

Den övre paleolitiska perioden (50 000 till 12 000 år sedan) är den period under vilken anatomiskt moderna människor gjorde stora geografiska expansioner och arkaiska människor utrotades. Under denna period uppstod nya kulturella element inom olika områden, inklusive verktygsteknik, matanskaffning, sjöfart och konstnärliga uttryck i ornament och grottkonst.

Traditionellt har forskare betraktat MP-UP-övergången som en abrupt förändring som kännetecknas av en revolutionerande uppkomst av nya kulturella element. Ett exempel är den förmodade plötsliga neurala mutationen hos Homo sapiens, som resulterade i deras överlägsna kognitiva förmågor. Denna förändring gjorde att de i slutändan kunde konkurrera ut andra arkaiska människor och utrota neandertalarna. Denna studie utmanar dock detta paradigm.

Forskarna undersökte produktiviteten hos stenverktyg med egg under en 50 000 år lång period som omfattade sex kulturella faser från sen mellanpaleolitikum, via övre paleolitikum, till epipaleolitikum. De upptäckte att den stora ökningen av innovativ produktivitet inte inträffade före eller i början av Homo sapiens utbredda spridning i Eurasien. Den inträffade snarare efter deras första spridning och sammanföll med utvecklingen av bladelet-tekniken under den tidiga övre paleolitiska perioden.

Detta resultat visar på en komplicerad process av kulturell förändring som involverar flera steg snarare än en enda ”revolution”.

Enligt den ledande forskaren professor Seiji Kadowaki var den kulturella övergången från mellersta till övre paleolitikum en komplex, evolutionär process som involverade flera aspekter och förändringar som skedde under en längre period.

Han säger: ”När det gäller produktivitet i framkant började Homo sapiens inte sprida sig till Eurasien efter en snabb revolution i stenverktygstekniken, utan innovationen i produktivitet i framkant skedde senare, i samband med miniatyriseringen av stenverktyg som blad.”

Ytterligare information: Nature Communications (2024). DOI: 10.1038/s41467-024-44798-y

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.