Hjärntillstånd vid autism kan vara nyckeln till att låsa upp minnen från barndomen

Hjärna

Neurovetenskapsmän har upptäckt ett fascinerande samband mellan bevarandet av minnen från tidig ålder och hjärnans utvecklingsförlopp i samband med autism.

De flesta av oss minns väldigt lite av det vi upplevde innan vi fyllde två år. Denna form av minnesförlust, som kallas ”infantil amnesi”, innebär en till synes fullständig förlust av episodiska och självbiografiska minnen som bildats under tidig ålder. Forskargruppen vid Trinity College Dublin undersökte hur infantil amnesi påverkas av olika former av autism.

Det maternella immunförsvaret, som aktiveras som svar på en infektion under graviditeten, är känt för att bidra till uppkomsten av autism hos både människor och möss. Neurovetenskapsmän från Trinity College Dublin rapporterar för första gången att detta förändrade tillstånd i hjärnan också förhindrar den vanliga förlusten av minnen som bildats under spädbarnstiden.

Med hjälp av en musmodell visade teamet bakom denna upptäckt att exponering för moderns immunaktivering, där inflammation artificiellt induceras under graviditeten i frånvaro av infektion för att förändra avkommans hjärnutveckling, fungerar som ett skydd mot utvecklingsrelaterad minnesförlust tidigt i livet genom att påverka hur specialiserade minnesceller (engrams) i hjärnan fungerar.

Studien visade dessutom att minnen som normalt glöms bort under spädbarnstiden kan återskapas permanent om de korrekta minnesengrammen aktiveras hos vuxna (i dessa experiment användes en ”optogenetisk” metod, där ljus används för att utlösa specifika nervbanor som är kopplade till de minnesengrammen av intresse). Dessa resultat tyder på att infantil amnesi beror på en brist på återkallelse, eftersom minnen från tidig barndom fortfarande lagras i den vuxna hjärnan men normalt inte kan nås genom naturlig återkallelse.

Dr Tomás Ryan, biträdande professor vid Trinitys School of Biochemistry and Immunology och Trinity College Institute of Neuroscience, är huvudförfattare till artikeln som har publicerats i Science Advances.

Dr. Ryan betonar betydelsen av dessa resultat och säger: ”Infantil amnesi är möjligen den mest allmänt förekommande men ändå underskattade formen av minnesförlust hos människor och däggdjur. Trots dess utbredda relevans är lite känt om de biologiska förhållanden som ligger till grund för denna amnesi och dess effekt på de engramceller som kodar varje minne. Som samhälle antar vi att glömska hos spädbarn är ett oundvikligt faktum i livet, så vi ägnar inte mycket uppmärksamhet åt det.”

”Dessa nya rön tyder på att immunaktivering under graviditeten resulterar i ett förändrat hjärntillstånd som förändrar våra medfödda, men reversibla ”glömskekontakter” som avgör om spädbarnsminnen kommer att glömmas bort. Denna forskning har stor betydelse för att öka vår förståelse för minne och glömska under barnets utveckling, liksom för den övergripande kognitiva flexibiliteten i samband med autism.”

Huvudförfattaren till studien, Dr. Sarah Power, som avslutade sin doktorandforskning i Dr. Ryans team (nu postdoktoral forskare vid Max Planck Institute for Human Development i Berlin, Tyskland), säger: ”Våra hjärnors tidiga utvecklingsbanor verkar påverka vad vi kommer ihåg eller glömmer när vi rör oss genom barndomen. Vi hoppas nu kunna undersöka mer i detalj hur utvecklingen påverkar lagring och hämtning av tidiga barndomsminnen, vilket kan få ett antal viktiga följdverkningar ur både ett pedagogiskt och ett medicinskt perspektiv.”

Denna studie markerar en viktig milstolpe inom minnesforskningen genom att belysa sambandet mellan lagring av tidiga barndomsminnen och immunsvar hos modern i samband med autismspektrumstörningar (ASD). Den understryker också hjärnfunktionens anpassningsförmåga som svar på miljöutmaningar under embryonal och tidig postnatal utveckling.

Ytterligare information: Sarah Power et al, Immune activation state modulates infant engram expression across development, Science Advances (2023). DOI: 10.1126/sciadv.adg9921. www.science.org/doi/10.1126/sciadv.adg9921

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.