Forskning visar hur luftföroreningar har motverkat ökningar av nederbörden

Dessa kartor visar hur utsläpp av aerosoler och växthusgaser påverkar extrem nederbörd under olika årstider. Grönt indikerar en ökning av regn, medan brunt innebär en minskning. Växthusgaser ökar till stor del nederbörden under alla årstider, men aerosoler fungerar på två sätt: den långsamma effekten orsakar i allmänhet torkning under årstiderna, medan den snabba effekten orsakar mer torkning under vintern och våren och mer regn under sommaren och hösten. Kredit: Berkeley Lab
Dessa kartor visar hur utsläpp av aerosoler och växthusgaser påverkar extrem nederbörd under olika årstider. Grönt indikerar en ökning av regn, medan brunt innebär en minskning. Växthusgaser ökar till stor del nederbörden under alla årstider, men aerosoler fungerar på två sätt: den långsamma effekten orsakar i allmänhet torkning under årstiderna, medan den snabba effekten orsakar mer torkning under vintern och våren och mer regn under sommaren och hösten. Kredit: Berkeley Lab

Vi vet att utsläpp av växthusgaser som koldioxid bör öka nederbörden. Utsläppen värmer upp atmosfären, vilket ger en dubbel effekt: Varmare hav gör det lättare för vatten att avdunsta, och varmare luft kan hålla mer vattenånga, vilket innebär att mer fukt är tillgänglig för att falla som regn. Men under en stor del av 1900-talet syntes den ökade nederbörden inte tydligt i data.

En ny studie ledd av forskare vid Department of Energy’s Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) visar att den förväntade ökningen av regn till stor del har kompenserats av aerosolernas uttorkande effekt – utsläpp som svaveldioxid som produceras genom förbränning av fossila bränslen, och som vanligtvis betraktas som luftföroreningar eller smog. Forskningsresultaten publiceras i tidskriften Nature Communications.

”Det här är första gången som vi verkligen kan förstå vad som orsakar extrem nederbörd att förändras inom det kontinentala USA”, säger Mark Risser, forskare vid Berkeley Lab och en av huvudförfattarna för studien. Han noterade att fram till 1970-talet kompenserades den förväntade ökningen av extrema regnfall av aerosoler. Men Clean Air Act orsakade en drastisk minskning av luftföroreningarna i USA. ”Aerosolmaskeringen stängdes av ganska plötsligt. Det innebär att regnmängderna kan öka mycket snabbare än vad vi annars skulle ha förutsett.”

Traditionella klimatmodeller har haft svårt att förutsäga människans påverkan på nederbörden på mindre skalor än en kontinent – och det är just på den regionala nivån som de flesta anpassningar och åtgärder mot klimatförändringarna äger rum. Genom att använda en ny metod och i hög grad förlita sig på mätningar från regnmätare från 1900 till 2020 kunde forskarna på ett mer robust sätt fastställa hur mänskliga aktiviteter har påverkat nederbörden i USA.

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.