Forskare studerar ovanlig skatt av senromerska metallföremål som upptäckts på Brittiska öarna

The Knaresborough Hoard. Credit: Yorkshire Museum
The Knaresborough Hoard. Credit: Yorkshire Museum

Forskare rapporterar om en av de mest ovanliga senromerska metallföremålen som någonsin upptäckts på de brittiska öarna. Trots att Knaresborough-skatten upptäcktes omkring 1864 har det aldrig gjorts någon detaljerad analys av föremålen. Inte heller omständigheterna kring upptäckten var helt klarlagda.

Jessica De Maso, arkeologistudent vid Newcastle University, genomförde den första omfattande studien av skatten som en del av sin magisterexamen, och resultaten har publicerats i The Antiquaries Journal.

De flesta av de 30 föremålen, som nu visas på Yorkshire Museum i York, donerades till museet 1864 av Thomas Gott, en järnhandlare som också var stadsfullmäktigeledamot och bodde i Knaresborough. Han var dock ovillig att uppge var de hade hittats eller vem som ägde marken.

Forskningen av Jessica och hennes kollegor vid Newcastle University tyder på att skatten troligen upptäcktes i ett sumpigt område nära Farnham, i Vale of Mowbray, cirka två mil norr om Knaresborough. Under romartiden gick två viktiga romerska vägar genom Vale: Cade’s Road, som löpte i nord-sydlig riktning på den östra sidan, och Dere Street i väster, som var en viktig väg till York och Hadrianus mur.

På grund av dessa förbindelser fanns det ett antal förmögna romerska villor i området och man tror att föremålen i samlingen kan ha kommit från en av dessa, eller ett välbärgat radhus eller en bosättning i närheten.

Knaresborough-skatten är det enda kända exemplet på en senromersk skatt av den här typen som har återfunnits i en mosse eller ett kärr i Storbritannien.

Det är inte känt varför föremålen samlades ihop och deponerades i mossen, men det finns exempel från andra delar av det romerska imperiet där detta gjordes av rituella eller andliga skäl, eller helt enkelt för att gömma dem eller göra dem omöjliga att återfinna.

Under sina undersökningar fann forskargruppen också bevis för att det ursprungligen fanns fler föremål i skatten när den upptäcktes, men att många av misstag hade smälts ned i Gotts gjuteri.

Återbesök av gamla upptäckter

Den bevarade samlingen är huvudsakligen tillverkad av brons och omfattar en stor räfflad skål (ca 48 cm i diameter) med en skålad kant, som är vanligare i guld eller silver, och ett kärlhandtag i brons som har ett unikt stöd, som båda är de enda kända exemplen som finns i Storbritannien, tillsammans med ett antal skålar, silar och ovala tallrikar.

Forskargruppen menar att många av föremålen uppenbarligen var avsedda att imponera på gästerna vid bordet när de visade eller serverade mat, eftersom bronsen när den var polerad skulle ha liknat guld och skulle ha antytt en viss nivå av rikedom.

Genom att utföra en bärbar röntgenfluorescensanalys kunde teamet bekräfta sammansättningen av gamla legeringar och upptäckte att många av föremålen i samlingen också visade tecken på gamla reparationer, vilket förstärkte det faktum att de var tillverkade av ett värdefullt material.

James Gerrard, professor i romersk arkeologi vid Newcastle University, säger: ”Det här projektet har visat värdet av att återbesöka gamla upptäckter och vi är glada över att ha möjlighet att arbeta tillsammans med Yorkshire Museum för att förstå mer om denna extraordinära samling och vem Thomas Gott var.

”Det är skönt att veta att vår forskning mer än 150 år senare har bidragit till att berätta en fascinerande, om än komplex, del av historien om denna anmärkningsvärda upptäckt.”

Adam Parker, Curator of Archaeology vid Yorkshire Museum, säger: ”Knaresborough Hoard är en exceptionell samling av romerska kopparlegeringar, som har funnits i Yorkshire Museums samling under en lång tid. Det utmärkta arbete som utförts av Newcastle University har för första gången låst upp forskningspotentialen hos dessa föremål och kommer att göra det möjligt för oss att berätta deras historia mer fullständigt.”

”Gamla samlingar, nya frågor”

Forskningen har också avslöjat mer om Thomas Gott och hans roll i upptäckten.

År 1848 gifte sig Gott med Mary Anne Drury, en änka, i Scarborough. Mary Anne dog 1860, 47 år gammal, och året därpå gifte sig Gott med Emma, hans avlidna frus syster, i London.

Vid den här tiden tjänstgjorde Gott som Knaresborough Improvement Commissioner, och även om det var allmänt accepterat att en änkling gifte sig med sin svägerska var det olagligt, vilket kan förklara varför det skedde i London – där de kunde undvika granskning och minimera risken för att Gotts rykte skulle ifrågasättas.

Forskargruppen föreslår att Gott måste ha känt Frederick Hartley, som också ingick i Knaresborough Improvement Commission och var agent och förvaltare av mark nära Farnham som ägdes av Sir Charles Slingsby. Forskningen avslöjade hur Slingsby 1864 hade beställt arbete för att förbättra dräneringen på en sumpig del av sin mark, och det var troligen under detta arbete som skatten hittades.

Hartley behöll en kopp antingen till sig själv eller till Slingsby och överlämnade resten till Gott, som sedan gav majoriteten av samlingen till Yorkshire Museum. Gott gav en andra, sista, del av samlingen till Yorkshire Museum 13 år senare.

År 2017 listade Yorkshire Museum Knaresborough-skatten som en del av sitt forskningsinitiativ ”Old Collections, New Questions” och Jessica tog chansen att studera skatten som en del av sin magisterexamen i arkeologi vid Newcastle University.

Jessica, som nu arbetar som arkeolog i USA, säger: ”Studien av Knaresborough Hoard på Yorkshire Museum var en otrolig möjlighet att engagera sig i tanken att oändliga vägar av forskning kan göras på befintliga samlingar på museer. Jag tyckte att detta – och min tid i Newcastle – var särskilt engagerande och fantastiskt utmanande. Forskningen om skatten och arbetet under hela mitt arkeologiska masterprogram har förberett mig grundligt för mitt nuvarande jobb.”

Ytterligare information: James Frederick Gerrard et al, A multidisciplinary analysis of an antiquarian discovery: The Knaresborough 1864 hoard of late Roman vessels, The Antiquaries Journal (2023). DOI: 10.1017/S0003581523000197

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.