Forskare skissar på en djärv lösning på klimatförändringar, förlust av biologisk mångfald och sociala orättvisor

Klimatförändringar på Jorden

Ett internationellt forskarlag som leds av forskare från Oregon State University har använt en ny 500-årig dataset för att rama in en ”återställande” väg genom vilken mänskligheten kan undvika de värsta ekologiska och sociala resultaten av klimatförändringarna.

Förutom att kartlägga en möjlig ny kurs för samhället, säger forskarna att deras ”paradigmskiftande” plan kan stödja klimatmodellering och diskussion genom att tillhandahålla en uppsättning åtgärder som starkt betonar social och ekonomisk rättvisa samt miljömässig hållbarhet.

Oregon State’s William Ripple, tidigare OSU postdoktoral forskare Christopher Wolf och medarbetare hävdar att deras scenario bör ingå i klimatmodeller tillsammans med de fem ”delade socioekonomiska vägarna”, eller SSP, som används av FN: s mellanstatliga panel för klimatförändringar.

”Vi förstår att vårt föreslagna scenario kan vara en stor utmaning att genomföra med tanke på nuvarande utsläppstrender, brist på politisk vilja och utbredd social förnekelse, men dess fördelar kan inte ens debatteras ärligt om det inte ingår i sviten av alternativ”, säger Ripple, professor i ekologi vid OSU College of Forestry.

”Vi argumenterar för radikal inkrementalism: att åstadkomma stora förändringar genom små, kortsiktiga steg. Och vi erbjuder en välbehövlig kontrast till många andra klimatscenarier, som kan vara mer anpassade till status quo, som inte fungerar.”

Ripple och medförfattare från USA, Nederländerna och Australien presenterar sin återställande väg i ett papper som publicerades i Environmental Research Letters. De säger att vägen är inspirerad av en unik sammanställning av jordsystemvariabler som tydligt illustrerar hur mänsklighetens resursbehov har exploderat sedan 1850, vilket indikerar ekologisk överskridning.

”De stödjande uppgifterna understryker det akuta behovet av åtgärder”, säger Wolf, nu en forskare med Corvallis-baserade Terrestrial Ecosystems Research Associates. ”Tillväxten i mänsklig befolkning, bruttonationalprodukt och energiförbrukning, främst beroende av fossila bränslen, har lett till en extraordinär ökning av växthusgasutsläppen, dramatiskt förändrat markanvändningen och utlöst en massiv minskning av biologisk mångfald.”

Författarna konstaterar att dagens modellering av klimatförändringarna bygger på flera antaganden och faktorer som rör politiska alternativ och samhällsutveckling. Ett internationellt team av klimatforskare, ekonomer och energisystemmodellerare utvecklade SSP, som används för att härleda scenarier för utsläpp av växthusgaser under olika politiska uppsättningar som förutsätter fortsatt och betydande BNP-tillväxt fram till 2100.

”SSP beskriver troliga utvecklingar som i framtiden skulle leda till olika utmaningar för begränsning av och anpassning till klimatförändringar”, säger Wolf.

”De bygger på fem berättelser som beskriver alternativa socioekonomiska utvecklingar, vissa mer hållbara än andra. Vårt scenario fokuserar på att minska förbrukningen av primära resurser till en nivå som håller miljöbelastningen inom planetens gränser, med en BNP per capita som stabiliseras över tid.”

Wolf, Ripple och deras medarbetare gjorde en långsiktig tillbakablick på en rad variabler: utsläpp av fossila bränslen, mänsklig befolkning, BNP, markanvändning, koncentrationer av växthusgaser, global temperatur, förekomst av ryggradsdjur, inkomstskillnader och köttproduktion.

Sammantaget ger uppgifterna en heltäckande bild av de djupgående förändringar som jorden har genomgått, säger författarna, som inkluderar Jillian Gregg från Terrestrial Ecosystems Research Associates, Detlef P. van Vuuren från Nederländernas miljöbedömningsbyrå och Manfred Lenzen från University of Sydney.

”Variabeln för inkomstandel sträcker sig tillbaka till 1820 och visar hur de översta 10 procenten konsekvent har fått minst 50 procent av alla inkomster, vilket illustrerar den globala ekonomiska ojämlikheten på lång sikt”, säger Ripple.

”Den återställande vägen skulle innebära en mer rättvis och motståndskraftig värld med fokus på naturskydd som en naturlig klimatlösning, samhälleligt välbefinnande och livskvalitet, jämställdhet och hög utbildningsnivå för flickor och kvinnor, vilket leder till låga fertilitetstal och högre levnadsstandard, samt en snabb övergång till förnybar energi.”

Till skillnad från vissa av de nuvarande gemensamma socioekonomiska vägarna är den återställande vägen inte beroende av utvecklingen av teknik för koldioxidavskiljning, och den förutsätter inte heller fortsatt ekonomisk tillväxt som SSP:erna gör.

”Genom att prioritera storskaliga samhällsförändringar kan vår föreslagna väg begränsa uppvärmningen mycket mer effektivt än vägar som stöder den ökande resursförbrukningen i rika länder”, säger Ripple. ”Vi strävar efter att böja kurvorna för ett brett spektrum av planetära vitala tecken med en holistisk vision för att ta itu med klimatförändringar, förlust av biologisk mångfald och socioekonomisk orättvisa. Vårt arbete visar hur mänskligheten kan påbörja resan för att rädda världen från dessa miljömässiga och sociala kriser.”

I oktober 2023 publicerade Ripple, Wolf och 10 andra amerikanska och globala forskare forskning i BioScience som visade att jordens vitala tecken har förvärrats utöver allt som människor hittills har sett, till den punkt att livet på planeten är hotat.

Ripple är också medförfattare till en annan nyligen publicerad BioScience-artikel, som undersöker klimatförändringarna och den relaterade biologiska mångfaldskrisen ur ett kosmiskt perspektiv med hjälp av ”långsiktigt planetärt tänkande”, säger han.

Ytterligare information: An environmental and socially just climate mitigation pathway for a planet in peril, Environmental Research Letters (2024). DOI: 10.1088/1748-9326/ad059e

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.