Forskare lanserar ambitiös färdplan för en cirkulär koldioxidekonomi för plast

Återanvändbar plast

Forskare från Oxford Martin Program on the Future of Plastics, University of Oxford, har skisserat ambitiösa mål för att bidra till en hållbar och plastfri ekonomi. I en artikel som publicerats i Nature argumenterar författarna för en omprövning av de tekniska, ekonomiska och politiska paradigm som har förankrat status quo, med ökande koldioxidutsläpp och okontrollerade föroreningar.

För närvarande resulterar det globala plastsystemet i över 1 gigaton per år (Gt/annum) av koldioxidekvivalenta utsläpp, vilket är detsamma som de totala kombinerade utsläppen från Europas tre största ekonomier (Storbritannien, Tyskland och Frankrike).

Om inget görs kan dessa utsläpp öka till 4-5 Gt/annum, och även andra föroreningskällor ger upphov till oro.

Ett annat problem är bristen på effektiv återvinning – 2019 omvandlades endast 9 % av världens plastavfall till nya produkter genom mekanisk återvinning. Majoriteten hamnade på soptippar eller förbrändes, och en betydande andel hanterades felaktigt och slutade med att förorena landbaserade och marina ekosystem.

Författarna analyserar det nuvarande och framtida globala plastsystemet och föreslår tekniska, juridiska och ekonomiska åtgärder från och med nu fram till 2050 för att göra det möjligt att övergå till nettonollutsläpp och minska andra negativa miljöeffekter. Studien innehåller ett framtidsscenario med fyra mål i centrum:

  • Minska den framtida efterfrågan på plast med hälften genom att ersätta och eliminera överanvändning av plastmaterial och plastprodukter.
  • Förändra sättet att tillverka plast för att ersätta fossila bränslen som kolvätekälla och endast använda förnybara råmaterial, inklusive avfallsbiomassa och koldioxid.
  • För plast som kan återvinnas, maximera återvinningen avsevärt och sikta på 95% återvinning av de material som kan återvinnas från avfall.
  • Integrera plasttillverkning och återvinning med förnybar energi och minimera all annan negativ miljöpåverkan, inklusive tillsatser.

Författarna betonar behovet av samordnade åtgärder inom alla fyra målområden för att säkerställa att de globala plastsystemen begränsar sin klimatpåverkan och uppfyller FN:s mål för hållbar utveckling.

Charlotte Williams, professor i kemi vid University of Oxfords kemiavdelning och huvudförfattare, säger: ”Vi behöver plaster och polymerer, bland annat för framtida teknik med låga utsläpp som elfordon och vindkraftverk, och för många viktiga vardagsmaterial.

”Vårt nuvarande globala plastsystem är helt ohållbart, och vi måste genomföra denna serie av mycket djärva åtgärder i stor skala och snabbt. Det här är ett problem som går att lösa, men det kräver sammanhängande och kombinerade åtgärder, särskilt från kemikalietillverkarna.”

För att lyckas ställa om plastsystemet fastställer författarna principer för att säkerställa ”smart materialdesign” och skilja mellan plast som är återvinningsbar och oåtervinningsbar efter användning, och noterar att det inte finns en lösning som passar alla.

Författarna föreslår snarare en noggrann användning av designprinciperna för att välja optimala produktionsmetoder och lämplig användning av resurser, leverera de prestanda som krävs, säkerställa avfallshantering och minimera bredare miljöpåverkan. En tidslinje över tekniska, ekonomiska, politiska och rättsliga åtgärder hjälper läsarna att fokusera på de åtgärder som krävs för att nå nettonollutsläpp senast 2050.

”Det är dags att agera, vi har inte råd att vänta längre”, säger Fernando Vidal, medförfattare till studien, postdoktoral forskare i kemi vid POLYMAT i Spanien och tidigare Oxford Martin School Fellow on the Future of Plastics.

”Vi måste förändra vår syn på hur vi tillverkar, använder och gör oss av med plast, annars riskerar vi att problemet kvarstår. FN:s kommande globala plastfördrag är en möjlighet att göra en varaktig förändring i rätt riktning.”

Cameron Hepburn, medförfattare till studien och professor i miljöekonomi vid Oxford’s Smith School of Enterprise and the Environment, säger: ”Problemet är att plast är utomordentligt användbart, samtidigt som det bidrar enormt till globala föroreningar och utsläpp av växthusgaser.

”Vår forskning visar att det är möjligt att skapa en cirkulär ekonomi för plast för att minska dess negativa effekter, men bara om vi kan minska den framtida efterfrågan med hälften, byta till förnybar plast som inte tillverkas av fossila bränslen, återvinna 95 % av det som blir kvar och minimera miljöpåverkan i varje steg av processen.

”Utmaningen är enorm, men vi presenterar en färdplan för att förändra hela systemet, bland annat genom smart design av plast, ekonomiska och rättsliga åtgärder samt en övergång från överkonsumtion.”

Ytterligare information: Charlotte Williams, Designing a circular carbon and plastics economy for a sustainable future, Nature (2024). DOI: 10.1038/s41586-023-06939-z. www.nature.com/articles/s41586-023-06939-z

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.