Forskare avslöjar första data från Euclid-teleskopet och ger en ögonblicksbild av den kosmiska historien

by Albert
The image, captured by the Euclid satellite, depicts the Perseus cluster of galaxies bathed in a gentle, soft blue light emanating from orphan stars. These orphan stars are dispersed throughout the cluster, extending up to 2 million light-years from its center. The cluster galaxies stand out as luminous elliptical shapes against the dark expanse of space. Credit: ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, image processing by M. Montes (IAC) and J.-C. Cuillandre (CEA Paris-Saclay)

Forskare har släppt den första uppsättningen vetenskapliga data som fångats med Euclid-teleskopet och som visar en spännande glimt av universums avlägsna förflutna.

Teleskopet, som lanserades i juli 2023, är en del av Dark Energy Satellite Mission, som syftar till att kartlägga det mörka universum.

Uppdraget leds av Europeiska rymdorganisationen i samarbete med Euclid-konsortiet – som inkluderar astronomer vid University of Manchester i ledande befattningar – och syftar till att lösa mysterier kring mörk materia och mörk energi och avslöja hur och varför universum ser ut som det gör idag.

Tidiga observationer, som beskrivs i en serie vetenskapliga artiklar som publiceras idag, inkluderar fem aldrig tidigare visade bilder av universum.

Artiklarna beskriver också flera nya upptäckter, bland annat fritt svävande nyfödda planeter, nyligen identifierade extragalaktiska stjärnhopar, nya dvärggalaxer med låg massa i en närliggande galaxhop, fördelningen av mörk materia och intraklusterljus i galaxhopar samt mycket avlägsna ljusstarka galaxer från universums första miljarder år.

Samtidigt som Europeiska rymdorganisationen publicerar de första resultaten från rymdteleskopet Euclid, gläder sig forskare från University of Surrey åt nya insikter från data. Dr Denis Erkal, Associate Professor of Astrophysics vid University of Surrey, studerar hur Vintergatans gravitation drar isär stjärnkluster och skapar stjärnströmmar som följer med genom galaxen. Nu har hans modell för hur detta går till bekräftats av data från Euclid. Kredit: University of Surrey

Resultaten ger en inblick i den oöverträffade kraften hos Euclid-teleskopet, som är utformat för att ge den mest exakta kartan över vårt universum över tid och visar Euclids förmåga att avslöja kosmos hemligheter.

Christopher Conselice, professor i extragalaktisk astronomi vid University of Manchester, säger: ”Euclid kommer att fullständigt revolutionera vår syn på universum. Redan nu avslöjar dessa resultat viktiga nya rön om lokala galaxer, nya okända dvärggalaxer, extrasolära planeter och några av de första galaxerna. Dessa resultat är bara toppen av isberget när det gäller vad som kommer att komma. Snart kommer Euclid att upptäcka ännu okända detaljer i den mörka energin och ge en fullständig bild av hur galaxbildning har skett under hela den kosmiska tiden.

Michael Brown, professor i astrofysik vid University of Manchester, tillade: ”De exceptionella data som Euclid levererar över en stor del av himlen lovar att revolutionera vår förståelse av mörk energi. Det är oerhört spännande att vara en del av det team som arbetar med att ta fram dessa viktiga vetenskapliga resultat.”

Early Release Observations-programmet genomfördes under Euclids första månader i rymden som en första titt på djupet och mångfalden av den vetenskap som Euclid kommer att ge. Totalt 24 timmar avsattes för att rikta in sig på 17 specifika astronomiska objekt, från närliggande moln av gas och stoft till avlägsna galaxhopar, vilket gav fantastiska bilder som är ovärderliga för den vetenskapliga forskningen. På bara en enda dag producerade Euclid en katalog med mer än 11 miljoner objekt i synligt ljus och ytterligare fem miljoner i infrarött ljus.

Bilderna som publiceras idag följer på rymdteleskopets första fullfärgsbilder av kosmos som togs i november 2023.

Förutom att bidra till uppdragets primära mål har forskare vid University of Manchester, i samarbete med University of Massachusetts Amherst, genomfört en preliminär sökning av data efter avlägsna galaxer. De röda galaxerna i bilden visar klustret, som fungerar som ett förstoringsglas för att avslöja mer avlägsna källor bakom. Totalt upptäcktes 29 galaxer som ger en inblick i universums första miljarder år.

Dr Rebecca Bowler, Ernest Rutherford Fellow vid University of Manchester, säger: ”I dessa spektakulära bilder kan vi se galaxer som tidigare varit osynliga, eftersom de mest avlägsna galaxerna bara kan upptäckas med hjälp av de längre våglängder i nära infrarött som Euclid kan se. Dessa ”first look”-data har varit ovärderliga för att testa våra sökalgoritmer och identifiera utmaningar, som t.ex. förväxling av avlägsna galaxer med bruna dvärgar i vår egen Vintergata, innan vi börjar arbeta med huvuddatan senare i år.

”Det som är fantastiskt är att dessa bilder täcker ett område på mindre än 1% av de fullständiga djupa observationerna, vilket visar att vi förväntar oss att upptäcka tusentals tidiga galaxer under de närmaste åren med Euclid, vilket kommer att vara revolutionerande för att förstå hur och när galaxer bildades efter Big Bang.”

Bilderna från Euclid är minst fyra gånger skarpare än de som kan tas från markbaserade teleskop. De täcker stora delar av himlen på ett oöverträffat djup och tittar långt in i det avlägsna universum med hjälp av både synligt och infrarött ljus.

Nästa datasläpp från Euclid-konsortiet kommer att fokusera på Euclids primära vetenskapliga mål. En första världsomspännande snabbsändning är för närvarande planerad till mars 2025, medan en bredare datasändning är planerad till juni 2026. Minst tre andra snabbsläpp och två andra datasläpp förväntas före 2031, vilket motsvarar några månader efter att Euclids första undersökning avslutats.

Euclid-konsortiet omfattar mer än 2.600 medlemmar, inklusive över 1.000 forskare från mer än 300 laboratorier i 15 europeiska länder, plus Kanada, Japan och USA, som täcker olika områden inom astrofysik, kosmologi, teoretisk fysik och partikelfysik.

Josef Aschbacher, ESA:s generaldirektör, säger: ”Euclid är ett exempel på europeisk spetskompetens inom vetenskap i framkant och toppmodern teknik, och visar på vikten av internationellt samarbete.

”Uppdraget är resultatet av många års hårt arbete från forskare, ingenjörer och industri i hela Europa och från medlemmar i Euclids vetenskapliga konsortium runt om i världen, som alla sammanförts av ESA. De kan vara stolta över denna prestation – resultaten är ingen liten bedrift för ett så ambitiöst uppdrag och så komplex grundläggande vetenskap. Euclid befinner sig i början av sin spännande resa för att kartlägga universums struktur.”

Ytterligare information: Euclid’s Early Release Observations science papers will be available from 23 May 2024 onwards: www.euclid-ec.org/science/publications/

Related Articles

Leave a Comment