Den dödsdömda amerikanska månlandarens rymdfärd fortsätter… än så länge

Även om Astrobotic, företaget som byggde Peregrine-roboten, har sagt att en kontrollerad landning på månen inte längre är möjlig - har man inte uteslutit en så kallad "hård landning" eller krasch, ett perspektiv som har fått rymdobservatörer att tappa hakan.
Även om Astrobotic, företaget som byggde Peregrine-roboten, har sagt att en kontrollerad landning på månen inte längre är möjlig - har man inte uteslutit en så kallad "hård landning" eller krasch, ett perspektiv som har fått rymdobservatörer att tappa hakan.

Är det det lilla rymdskeppet som kunde?

En privat amerikansk månlandare som har blött bränsle sedan en explosion ombord i början av sin resa tuffar på något sätt fortfarande på, tar selfies och kör vetenskapliga instrument när den färdas genom rymden.

Även om Astrobotic, företaget som byggde Peregrine-roboten, har sagt att en kontrollerad landning på månen inte längre är möjlig, har man inte uteslutit en så kallad ”hård landning” eller krasch – en möjlighet som har fått rymdobservatörer att tappa hakan.

”Peregrine har nu varit i rymden i mer än fyra dagar”, säger Astrobotic i sin senaste uppdatering som publicerades på X på fredagen, och tillägger att den fortfarande är ”stabil och operativ”.

Bränsleförlusten har stadigt minskat i takt med att trycket i tanken sjunkit, vilket innebär att företaget har kunnat förlänga rymdfarkostens livslängd mycket längre än vad man ursprungligen trodde var möjligt.

Under tiden har de amerikanska, tyska och mexikanska rymdorganisationerna kunnat driva de vetenskapliga instrument som de ville använda på månen.

”Mätningar och drift av de vetenskapliga instrument som tillhandahålls av NASA ombord kommer att ge värdefull erfarenhet, teknisk kunskap och vetenskapliga data till framtida CLPS-månleveranser”, säger Joel Kearns, Deputy Associate Administrator for Exploration vid NASA.

Commercial Lunar Payload Services är det experimentella NASA-program under vilket rymdorganisationen betalade Astrobotic mer än 100 miljoner dollar för att skicka sin hårdvara till Peregrine, som en del av en strategi för att skapa en kommersiell månekonomi och minska sina egna omkostnader.

Astrobotic är det tredje privata företaget som har misslyckats med en mjuklandning, efter en israelisk ideell organisation och ett japanskt företag.
”Skott på mål

Även om det inte fungerade den här gången har NASA:s tjänstemän klargjort att deras strategi med ”fler skott på mål” innebär fler chanser att göra mål, och nästa försök, av Houston-baserade Intuitive Machines, lanseras i februari.

Astrobotic själva kommer att få en ny chans i november med sin Griffin-landare som transporterar NASA:s VIPER-rover till månens sydpol.

För närvarande håller det Pittsburgh-baserade företaget tyst om Peregrines avsedda destination och låter entusiaster göra sina egna beräkningar.

Amatörastronomen Tony Dunn använde offentligt tillgängliga data från NASA:s Jet Propulsion Laboratory (JPL) för att beräkna rymdskeppets nuvarande kurs och publicerade en grafik på sociala medier-plattformen X som visade att det skulle kollidera med månen den 23 januari.

Men ”det är verkligen ingen som vet vad som faktiskt kommer att hända på grund av det läckande bränslet”, som lätt kan få det att avvika från kursen, säger han till AFP.

Eller så kan Astrobotic avsiktligt styra Peregrine åt ett annat håll, som att flyga förbi månen och sikta på det interplanetära utrymmet.

Även om en hård månlandning kan tillfredsställa vissa av Astrobotics kunder, till exempel de som flyger mänsklig aska och DNA till månen, kan det reta upp andra som Navajo Nation, som hade kallat den lasten för en ”skändning” av himlakroppen.

”Jag tycker att det vore synd om de slutförde sitt misslyckade uppdrag genom att skräpa ner månens yta med skräp”, säger Justin Walsh, professor i konsthistoria, arkeologi och rymdstudier vid Chapman University och Ad Astra Fellow vid USC, till AFP och tillägger att mänskligheten har lämnat kvar cirka 180 ton material på ytan sedan den första sovjetiska impaktorn kraschade 1959.

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.