Dags att informera allmänheten om de negativa effekterna av ultraprocessade livsmedel, säger forskare

Credit: BMJ (2023). DOI: 10.1136/bmj-2023-075294
Credit: BMJ (2023). DOI: 10.1136/bmj-2023-075294

Ett team lett av forskare från Université Sorbonne Paris Nord och Université Paris Cité, Frankrike, har sammanfattat var vi befinner oss i vår förståelse av de negativa hälsoeffekterna relaterade till ultraprocessade livsmedel med några förslag på hur vi kan gå vidare med denna information.

I artikeln ”Ultra-processed foods and cardiometabolic health: public health policies to reduce consumption cannot wait”, som publicerades i BMJ, påpekar författarna att även om det finns övertygande bevis för att processade livsmedel har negativa hälsorisker, saknar insatser för att minska, ändra eller eliminera dessa livsmedelsformuleringar tillräckligt stöd.

Allt fler bevis kopplar konsumtionen av ultraprocessade livsmedel till olika hälsoproblem, t.ex. förändrade lipoproteinprofiler, fetma, typ 2-diabetes och hjärt-kärlsjukdomar.

Även om många studier har kopplat samman kostens effekter på hälsan, konstaterar forskarna att detta ofta sker ur ett näringsämnesbaserat perspektiv. Detta perspektiv fokuserar på totalt fett, mättat fett, kolesterol i kosten, kalorier, socker, salt, kostfibrer, vitaminer och mineraler.

Problemet med detta tillvägagångssätt är att det inte tar hänsyn till eller differentierar intensiteten i bearbetningen av livsmedelsformuleringar, vilket i princip eliminerar en känd hälsorisk från datainsamlingen.

I ett exempel som ges i artikeln kan näringsinnehållet i en mängd olika grönsakssoppor betraktas som detsamma i en näringsstudie, oavsett om de är hemlagade eller industriellt konserverade eller torkade och bearbetade för att innehålla livsmedelstillsatser och smaker med industriella ämnen som vanligtvis inte finns i hushållskök.

För både läkare och konsumenter är grönsakssoppa i en studie grönsakssoppa, och skillnaderna mellan hälsosamma kostval och skräpmat förklädd till hälsosam är inte lätt att fastställa.

Mer än 70 långsiktiga prospektiva epidemiologiska studier som citeras i artikeln har konsekvent kopplat konsumtion av ultraprocessade livsmedel till viktökning och ökad risk för olika sjukdomar, särskilt kardiometaboliska tillstånd.

Det har också föreslagits att dessa livsmedel uppfyller kriterierna för att märkas som beroendeframkallande ämnen enligt samma normer som gäller för tobaksprodukter. En varningstext på grönsakssoppa skulle kunna hjälpa konsumenterna att göra rätt val för sina kostbehov.

Författarna rekommenderar att en kombination av statliga riktlinjer och bestämmelser för att främja produktion av och tillgång till minimalt bearbetade livsmedel, begränsningar av marknadsföringen av ultrabearbetade livsmedel och konsumentutbildning om de negativa effekterna av ultrabearbetade livsmedel är allt som behövs för att ta itu med frågan.

De betonar att forskning, särskilt offentligt finansierad forskning som är oberoende av livsmedelsindustrin, behövs för att identifiera specifika processer och ämnen som bidrar till de negativa effekterna.

Vissa potentiella toxiner är redan kända, t.ex. furaner, heterocykliska aminer, polycykliska aromatiska kolväten, akrolein, avancerade glykationsslutprodukter, industriella transfettsyror och akrylamid.

Ultraprocessade livsmedel tenderar också att ha längre hållbarhetstid, vilket är positivt för att minska matsvinnet. Detta kan dock leda till att föroreningar som ftalater, bisfenoler, mineraloljor och mikroplaster läcker ut från förpackningen eller insidan av burkarna. Studier har visat att enbart dessa föroreningar kan ha cancerframkallande egenskaper, med ökad risk för hjärt- och kärlsjukdomar, fetma, insulinresistens och typ 2-diabetes.

De många livsmedelstillsatserna i ultraprocessade livsmedel kan också ha skadliga effekter. Flera studier på djurmodeller och människor som citeras i artikeln har antytt skadliga hälsoeffekter för några av de cirka 330 tillsatser som för närvarande är godkända för användning i Europa. I samband med detta har man observerat inflammation, DNA-skador och dysbios i tarmmikrobiomet.

Mikrobiomdysbios är en störning i tarmmikrobiotans ekosystem som kännetecknas av en förlust av nyttiga mikrobiota eller en överväxt av skadliga mikrobiota. Detta kan leda till tarminflammation och en försämrad tarmbarriär, vilket möjliggör oönskade interaktioner mellan tarmens beståndsdelar och immunsystemet.

Författarna menar att det är dags att informera konsumenterna om de negativa effekterna av ultraprocessade livsmedel. De uppmanar regeringarna att vidta ambitiösa och beslutsamma åtgärder, med omedelbara folkhälsoinsatser för att hjälpa medborgarna att identifiera ultraprocessade livsmedel och begränsa deras exponering. I artikelns sista mening konstaterar författarna direkt att det är bråttom att vidta åtgärder: ”Allas hälsa står på spel.”

Ytterligare information: Mathilde Touvier et al, Ultra-processed foods and cardiometabolic health: public health policies to reduce consumption cannot wait, BMJ (2023). DOI: 10.1136/bmj-2023-075294

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.