Astronomer upptäcker ny nästan mörk galax

Kreditr: arxiv (2023). DOI: 10.48550/arxiv.2310.12231
Kreditr: arxiv (2023). DOI: 10.48550/arxiv.2310.12231

Genom att analysera djupa optiska bilder från IAC Stripe 82 Legacy Project har ett internationellt team av astronomer av en slump upptäckt en ny nästan mörk galax. Den nyupptäckta galaxen, som kallas ”Nube”, har en mycket låg ljusstyrka och är lika massiv som det lilla magellanska molnet (SMC). Upptäckten rapporteras i en artikel som publicerades den 18 oktober på pre-print-servern arXiv.

Galaxer med en central ytljusstyrka som är svagare än 26 mag/arcsec2 är allmänt kända som ”nästan mörka galaxer”. De saknar en entydig optisk motsvarighet och de saknas vanligtvis i de optiska katalogerna från undersökningar med stora fält. Dessa svaga galaxer kan dock uppvisa extremt svaga optiska emissioner när de avbildas djupare.

Nu har ett team av astronomer under ledning av Mireia Montes från University of La Laguna, Spanien, upptäckt ytterligare en galax av denna sällsynta typ. De identifierade den under en visuell inspektion av ett av undersökningsfälten i IAC Stripe 82 Legacy Project – en omfattande undersökning för astronomi med svag ytljusstyrka. Undersökningen omfattar Stripe 82 – en 2,5 grader bred rand längs himmelsekvatorn i det södra galaxlocket.

Nube ligger cirka 350 miljoner ljusår bort och har en effektiv ytljusstyrka på cirka 26,75 mag/arcsec2. Galaxen antas vara 10 miljarder år gammal och dess metallicitet uppmättes till en nivå på -1,1.

När det gäller andra grundläggande parametrar för Nube visade studien att den är mycket utsträckt, med en halvmassaradie på 22 500 ljusår. Galaxen har en stjärnmassa på ca 390 miljoner solmassor och dess totala halomassa uppskattas till 26 miljarder solmassor. Dessa resultat pekar på en effektiv ytdensitet på cirka 0,9 solmassor/parsec2.

Baserat på resultaten drog författarna till artikeln slutsatsen att Nube är den mest massiva och utsträckta galaxen i sitt slag som hittills upptäckts. Galaxen visade sig också vara 10 gånger ljussvagare och dess radie är tre gånger större än typiska ultradiffusa galaxer (UDG) med liknande stjärnmassor. I allmänhet är UDG-galaxer galaxer med extremt låg densitet med storlekar jämförbara med Vintergatan, men har bara cirka 1% så många stjärnor som vår hemgalax.

Med hänsyn till de extrema egenskaperna hos Nube diskuterar forskarna galaxens ursprung och natur. De undersökte om dessa egenskaper är ett resultat av galaxens ursprungliga bildning, eller om de beror på en senare evolutionär process som orsakats av den miljö där den finns.

”I detta syfte, och under hypotesen att fördelningen av stjärnor i Nube är representativ för fördelningen av den mörka materiens halo, fann vi att en solitonformad profil (typisk för fuzzy mörk materia) reproducerar den observerade fördelningen av stjärnor mycket bra”, avslutade författarna till studien.

Ytterligare information: Mireia Montes et al, An almost dark galaxy with the mass of the Small Magellanic Cloud, arXiv (2023). DOI: 10.48550/arxiv.2310.12231

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.