Antalet fall av demens kan vara 42% högre än tidigare beräknat år 2040

Credit: Pixabay/CC0 Public Domain
Credit: Pixabay/CC0 Public Domain

Upp till 1,7 miljoner människor kan leva med demens i England och Wales år 2040 – över 40% fler än tidigare beräknat – visar en ny UCL-ledd studie.

Tidigare studier, baserade på data fram till 2010, visade att förekomsten av demens hade minskat i höginkomstländer. Den nya forskningen, som publiceras i The Lancet Public Health, visar dock att demensincidensen började öka i England och Wales efter 2008.

Baserat på denna uppskattade uppåtgående incidenstrend förutspår forskarna att antalet personer med demens i England och Wales kan vara betydligt högre än förväntat i framtiden.

Enligt tidigare forskning i England och Wales hade antalet personer som lever med demens tidigare förutspåtts öka med 57% från 0,77 miljoner år 2016 till 1,2 miljoner år 2040.

Den nya forskningen tyder dock på att denna siffra kan vara så hög som 1,7 miljoner.

Forskarna undersökte nio omgångar av data från personer över 50 år som bodde i privata hushåll i England mellan 2002 och 2019, från English Longitudinal Study of Aging (ELSA).

De fann att demensincidensen (ett mått som anger hur stor andel av befolkningen i varje åldersgrupp som har demens) minskade med 28,8 procent mellan 2002 och 2008. Den ökade dock igen med 25,2 procent mellan 2008 och 2016.

Ett liknande icke-linjärt mönster observerades i undergrupper efter ålder, kön och utbildningsnivå.

Forskarna fann framför allt att skillnaderna i demensincidens ökade mellan utbildningsgrupperna, eftersom det fanns både en långsammare minskning under 2002-2008 och en snabbare ökning efter 2008 hos deltagare med lägre utbildningsnivå.

Om incidensen ökar lika snabbt som den gjorde mellan 2008 och 2016 (en ökning med 2,8 % per år) förutspår forskarna att antalet personer med demens i England och Wales kommer att öka till 1,7 miljoner år 2040 – ungefär dubbelt så många som år 2023. Detta kan jämföras med en uppskattning på en miljon personer om demenssjukdomarna hade fortsatt att minska enligt tidigare rapporter.

Huvudförfattaren, dr Yuntao Chen (UCL Institute of Epidemiology & Health Care), sade: ”Det är chockerande att antalet personer som lever med demens år 2040 kan vara upp till 70 procent högre än om demensincidensen hade fortsatt att minska.

”Detta kommer inte bara att ha en förödande effekt på de drabbades liv, utan det kommer också att lägga en betydligt större börda på vård och omsorg än vad nuvarande prognoser förutspår.

”Fortsatt övervakning av incidenstrenden kommer att vara avgörande för utformningen av socialvårdspolitiken.”

Även om en ökning av antalet demensfall ofta har tillskrivits en åldrande befolkning, fann forskarna också att frekvensen av demensdebut inom äldre åldersgrupper också ökar.

Huvudforskaren professor Eric Brunner (UCL Institute of Epidemiology & Health Care) sade: ”Vår forskning har visat att demens sannolikt kommer att vara ett mer akut politiskt problem än vad som tidigare erkänts – även om den nuvarande trenden fortsätter under bara några år. Vi har funnit att inte bara den åldrande befolkningen är en viktig drivkraft för trenden i England och Wales, utan också att antalet personer som utvecklar demens inom äldre åldersgrupper ökar.

”Vi vet inte hur länge detta mönster kommer att fortsätta, men Storbritannien måste vara förberett så att vi kan säkerställa att alla drabbade, oavsett deras ekonomiska omständigheter, kan få tillgång till den hjälp och det stöd som de behöver.”

James White, Alzheimer’s Societys Head of National Influencing, kommenterade: ”Demens är den största hälso- och socialvårdsfrågan i vår tid. Statistiken från denna Lancet Public Health-studie är en stark påminnelse om att den individuella och ekonomiska förödelse som orsakas av demens inte visar några tecken på att upphöra om inget görs.

”Vi vet att en av tre personer som föds i Storbritannien idag kommer att utveckla detta dödliga tillstånd under sin livstid. Med en ökande prevalens har det aldrig varit viktigare att förbättra diagnostiken. Alla som lever med demens måste ha tillgång till en snabb, korrekt och specifik diagnos, och vem du är eller var du bor ska inte ha någon betydelse för detta. Siffrorna visar också tydligt att trycket på vårt redan hårt ansträngda sociala omsorgssystem bara kommer att öka.

”Social omsorg av hög kvalitet kan göra en enorm skillnad i människors liv, men vi vet att personer med demens – som är de största användarna av social omsorg – kämpar med ett omsorgssystem som är dyrt, svårt att få tillgång till och alltför ofta inte anpassat efter deras behov.”

Ytterligare information: Dementia incidence trend in England and Wales, 2002-19, and projection for dementia burden to 2040: analysis of data from the English Longitudinal Study of Ageing, The Lancet Public Health (2023). DOI: 10.1016/S2468-2667(23)00214-1

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.