Afrikas isar håller på att försvinna: Tropiska isfält visar hur snabbt klimatförändringarna går

Mount Kilimanjaro
Mount Kilimanjaro

De fåtaliga glaciärerna i Afrika har för länge sedan blivit en viktig indikator på hur snabbt och allvarligt klimatförändringarna förändrar vår planet. Isen på kontinentens höga toppar försvinner snabbt, och Afrika kan förlora sina vita toppar i mitten av vårt århundrade.

Masterstudenten Anne Hinzmann och hennes handledare professor Thomas Mölg och professor Matthias Braun vid FAU:s geografiska institut har tillsammans med universiteten i Otago i Nya Zeeland, Massachusetts i USA och Innsbruck i Österrike publicerat sina resultat som visar hur snabbt glaciärerna där krymper: Isfälten i Afrika har mer än halverats sedan början av 2000-talet.

Forskningsresultaten publiceras i tidskriften Environmental Research: Climate.

Med sin studie har gruppen täppt till en lucka. Som Anne Hinzmann förklarar: ”Vi hade inga exakta data från tidigare år.”

Glaciärområdet på det 5 199 meter höga Mount Kenya i delstaten med samma namn mättes senast exakt 2016, jämförbara data om det 5 985 meter höga Kilimanjaro i norra Tanzania fanns bara tillgängliga från 2011, och glaciärområdet i de 5 109 meter höga Ruwenzoribergen vid gränsen mellan Uganda och Demokratiska republiken Kongo hade inte mätts sedan 2005.

Dessa tre unika glaciärregioner i Afrika är särskilt intressanta eftersom de ligger mitt i tropikerna, inte långt från ekvatorn. Där bildas is endast under naturliga omständigheter eftersom topparna är mycket höga och därför ligger i kalla områden. Om isen drar sig tillbaka där bör detta inte vara i direkt korrelation med stigande temperaturer i dessa områden, till skillnad från vad som till exempel är fallet i Alperna i Europa.

Det som har förändrats i denna region är nederbörden, vilket upptäcktes för flera år sedan av forskare, däribland professor Mölg och hans grupp. I Östafrika faller nederbörden huvudsakligen under två regnperioder från oktober eller november till december och från mars till maj, medan det är torrt större delen av resten av tiden. Endast en liten del av den kraftiga nederbörden under regnperioderna når de höga nivåerna. Där faller den som snö.

Om medeltemperaturen på Kilimanjaros, Kenyas och Ruwenzoris höga höjder ligger under fryspunkten, ligger snön kvar och täcks av ett nytt vitt lager senast under nästa regnperiod. Med tiden pressas mer och mer snö ner på de djupare lagren, så att de lägsta lagren blir till is och en glaciär bildas. Om nederbörden minskar fylls inte isen på och glaciären börjar dra sig tillbaka. Regnperioderna har börjat bli torrare sedan slutet av 1800-talet, och sedan dess har glaciärerna börjat krympa.

Hinzmann ville ta reda på hur snabbt denna process fortskrider genom att använda högupplösta satellitbilder som tas dagligen av varje område.

”Alla bilder är dock inte lämpliga för oss att använda”, förklarar Hinzmann. Till exempel bildas moln ofta över höga berg i varma klimat och blockerar sikten för ismassorna. Men även när solen skiner är det relativt komplicerat att analysera data, eftersom man till exempel måste skilja snöfält från isfält och eftersom den skugga som solen kastar, särskilt när den står lågt på himlen, förvränger bilderna.

Efter analys visar dock data en drastisk bild. ”Sedan glaciärerna kartlades för första gången vid sekelskiftet mellan 1800- och 1900-talet har mer än 90 procent av deras yta försvunnit”, förklarar Hinzmann.

Ytterligare information: Anne Hinzmann et al, Tropical glacier loss in East Africa: recent areal extents on Kilimanjaro, Mount Kenya, and in the Rwenzori Range from high-resolution remote sensing data, Environmental Research: Climate (2024). DOI: 10.1088/2752-5295/ad1fd7

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.