Afrikas farliga luftföroreningsnivåer är ett globalt problem, enligt ny forskning

luftföroreningar i Afrika

En ny rapport i Nature Geoscience har belyst utmaningen med luftföroreningsnivåerna i Afrika och varför det krävs internationella åtgärder för att bekämpa dem.

Under de senaste 50 åren har de afrikanska länderna drabbats av en snabbt försämrad luftkvalitet, vilket har gjort deras städer till några av de mest förorenade i världen. Koncentrationsnivåerna för partiklar är nu fem till tio nivåer högre än vad som rekommenderas av Världshälsoorganisationen, och situationen förutspås förvärras i takt med att befolkningen växer och industrialiseringen accelererar.

Det har dock gjorts alldeles för lite för att försöka bekämpa den farliga luftkvaliteten, och endast 0,01 % av den globala finansieringen av luftföroreningar används för närvarande i Afrika.

Det nya perspektivet från University of Birmingham, University of Cambridge, Imperial College London, South Eastern Kenya University och African Center for Clean Air, som publicerades (7 november) i Nature Geoscience, hävdar att hanteringen av denna fråga kräver kollektiva ansträngningar från afrikanska länder, regionalt skräddarsydda lösningar och globalt samarbete.

Francis Pope, professor i atmosfärsvetenskap vid University of Birmingham och en av medförfattarna, säger: ”Förbränning av biomassa för matlagning, uppvärmning och belysning, råoljeutvinning och kolgruvor samt gamla fordon som skeppas in från Europa är alla orsaker till den dåliga luftkvaliteten i afrikanska länder.”

”Denna farliga luft kan orsaka komplexa och ibland dödliga hälsoproblem för dem som andas in den. Som om detta inte vore skäl nog att ta itu med problemet är luftföroreningarna i Afrika inte bara ett problem för de människor som bor på kontinenten, utan för hela världen, vilket begränsar möjligheterna att uppfylla de globala klimatmålen och bekämpa klimatkrisen.”

Flera insatser har gjorts under årens lopp för att ta itu med luftföroreningar, t.ex. har 10 större afrikanska städer undertecknat C40:s deklaration om ren luft. Initiativ för att övervaka luftföroreningsnivåerna och samla in välbehövliga data har också börjat ta fart.

Men det finns fortfarande mycket kvar att göra. Forskarna hävdar att regionala och internationella insatser måste samordnas för att uppnå verklig förändring och utnyttja befintlig kunskap om kontroll och minskning av luftföroreningar.

De efterlyser ett brådskande samarbete om följande:

  • Kontinuerlig luftövervakning via ett nätverk av sensorer för att skapa en detaljerad bild av variationer i luftföroreningar och spåra framsteg.
  • Investeringar i ren energi som solenergi, vattenkraft och vindkraft för att möta Afrikas energibehov, som förväntas fördubblas till 2040.
  • Förbättrad hantering av fast avfall för att förhindra dumpning och förbränning av avfall och förbättra återanvändning, återvinning och återvinningsgrad.
  • Investeringar i miljövänlig teknik för att säkerställa att de afrikanska länderna kan växa ekonomiskt och samtidigt undvika smutsig och föråldrad teknik från det globala nord.
  • Infrastrukturförbättringar för att minska utsläppen från transportsektorn, förbättra kollektivtrafiken och införa högre utsläppsnormer för bränsle och importerade fordon.

Medförfattaren till artikeln, Gabriel Okello, från Institute for Sustainability Leadership vid University of Cambridge och African Center for Clean Air, säger: ”Luftföroreningar är komplexa och mångfacetterade med olika källor och mönster i samhället. För att ta itu med detta krävs mer ambitiösa, samarbetsinriktade och deltagande tillvägagångssätt som är inriktade på att involvera intressenter inom politik, akademi, näringsliv och samhällen för att samdesigna och samproducera kontextspecifika insatser.”

”Detta bör katalyseras av ökade investeringar i åtgärder som tar itu med luftföroreningar. Afrika har möjlighet att dra nytta av den växande politiska viljan och utnyttja den unga befolkningen för att påskynda åtgärder mot de fem breda förslagen i vårt dokument.”

Andriannah Mbandi, från South Eastern Kenya University och medförfattare till artikeln, säger: ”Luftföroreningarnas börda vilar orättvist på fattigare befolkningsgrupper, kvinnor och barn, eftersom de sannolikt utsätts för högre exponering för föroreningar och troligen upplever fler effekter. Åtgärder för ren luft kommer därför att bidra till att utjämna en del av dessa ojämlikheter i Afrika, utöver de positiva effekterna på hälsa och miljö.”

Professor Pope avslutar: ”Det finns ingen universallösning på Afrikas luftkvalitetsproblem, och varje region och befolkning kommer att ha sina egna specifika utmaningar att övervinna. Men genom att vara proaktiv och vidta dessa fem åtgärder kommer luftföroreningsnivåerna att minska, vilket innebär friskare människor och en friskare planet.”

Ytterligare information: Spotlight on air pollution in Africa, Nature Geoscience (2023). DOI: 10.1038/s41561-023-01311-2. www.nature.com/articles/s41561-023-01311-2

Bli först med att kommentera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte att publiceras.